Rutherfordova životní partnerka Susie Verrillová britským médiím řekla, že se rozhodli k tomuto opatření preventivně, protože chtějí mít více dětí. "Zika nám dělá starosti. Nejsme lidé, kteří hned panikaří, ale když více než 100 lékařských expertů řekne, že by hry měly být přeloženy, aby se zabránilo šíření (viru), je to pro nás důležitý faktor," uvedla Verrillová, s níž má Rutherford syna.

Virus zika, který šíří komáři, může způsobit mikrocefalii, tedy vývojovou poruchu, která u lidských plodů předčasně ukončuje růst mozku. Mezi lidmi se přenáší transfúzí krve, z matky na plod a ojediněle i pohlavním stykem. Nejvíce případů onemocnění bylo zaznamenáno právě v Brazílii.

Svou neúčast na srpnových OH v Riu odůvodnili právě obavou z viru zika cyklista Tejay van Garderen a golfisté Vijay Singh a Marc Leishman.