Kiptum řídil auto, které sjelo ze silnice okolo 23:00 místního času (21:00 SEČ) v západokeňském Kaptagatu, uvedla agentura DPA s odvoláním na policii. V autě spolu s ním zemřel také trenér a sám bývalý atlet Gervais Hakizimana ze Rwandy. Při nehodě, které se podle předběžných informací nezúčastnila žádná další vozidla, utrpěla těžká zranění jejich spolucestující.

Zprávu o Kiptumově smrti podle agentury AP potvrdila Milcah Chemosová, která navštívila nemocnici, kam bylo atletovo tělo převezeno. AFP se ve své zprávě odvolává na místní policejní zdroje, agentura Reuters na vyjádření bývalého keňského premiéra Raily Odingy.

Média Kiptuma označovala za zjevení světové atletiky, který byl na cestě stát se superhvězdou své disciplíny. S během začínal ve 13 letech, přičemž v maratonu debutoval v prosinci 2022, kdy zvítězil ve Valencii ve skvělém čase 2:01:53. Chicagský maraton, kde loni v říjnu stanovil světový rekord 2:00:35, byl teprve jeho třetím v kariéře.

Kanadský tyčkař Shawn Barber
Atletický mistr světa Barber je po smrti. Bylo mu 29 let

Nad smrtí keňského atleta vyjádřil smutek i prezident Světové atletiky Sebastian Coe. „Jsme šokováni a hluboce zarmouceni ze zničující ztráty Kelvina Kiptuma a jeho trenéra Gervaise Hakizimany. Posíláme nejhlubší soustrast jejich rodinám, přátelům a keňskému národu. Byl neuvěřitelný sportovec, který zanechal neuvěřitelný odkaz. Bude nám moc chybět,“ uvedl.

Není to poprvé v relativně krátké době, co světová atletika přišla o velkou osobnost. Před necelým měsícem zemřel po delší nemoci někdejší světový šampion ve skoku o tyči Shawn Barber z Kanady.