Bývalá olympijská šampionka Marion Jonesová je tady jen vězněm číslo 84868/054. Přestože byla umístěna v domě s minimální ostrahou.

K výkonu trestu nastoupila 7. března. O čtyři dny dříve, než jí nařídil soud. Za falešné svědectví o své dopingové minulosti byla loni v prosinci odsouzena k půlročnímu vězení.

„Nikdo nemá právo lhát,“ říkal tehdy soudce Kenneth Karas nekompromisně. Jenže není to krutý verdikt za lhaní pro matku dvou malých synů?

„Myslím si, že je. I vzhledem k tomu, že svého mladšího syna ještě kojí,“ podotýká sportovní manažer Alfonz Juck. „Přímo za doping ještě nikdy nikdo do vězení odsouzený nebyl, za to přece jsou sportovní tresty.“

Jonesová vehementně a dlouho popírala, že by měla s dopingem cokoliv společného. Až loni přiznala, že v letech 1999 – 2001 užívala zakázaný steroid THG. Za toto období také vrátila všechny své medaile.

Zůstala bez cenných kovů, bez peněz a teď dočasně i bez svých synů. Z atletické superstar se stala zatracovanou lhářkou. Stačilo k tomu jen pár slov. Několik slov, kterými celému světu se slzami v očích řekla: „Přiznávám se.“

Mnozí na ni navždy zanevřeli. Ale našli se i tací, kteří otevřeně promluvili na její obranu. Eunice Bellamy v listu Nation Newspapers, který vychází na Barbadosu, napsal: „Alespoň já musím vyjádřit podporu Marion Jonesové. Musím ji pochválit. Za to, jak sama přišla a řekla pravdu. Wow! Rehabilitovala tak sebe sama.“

Než člověk dospěje do stavu zpovědi, musí svést souboj v sobě samém, který je často doprovázený bolestí, slzami a pocitem viny. „Doznáním však osvobodila svoji spoutanou duši. A za to si zaslouží zlatou medaili,“ psal Bellamy.

Není jisté, zda může být Jonesová po uplynutí poloviny trestu propuštěna „za dobré chování“. Pokud ne, pak možná v jejím kalendáři přibude další důležitý den. Datum svobody – 7. září.

Volná bude dva týdny poté, co v Pekingu zhasne olympijský oheň. Sportovní svátek, který ji kdysi vyzdvihl mezi největší celebrity planety, může sledovat jen za zdmi vězení.

A navždy jí už zůstane zapovězen. Co na tom, že před nástupem do vězení oficiálně ukončila kariéru. Činovníci Mezinárodní atletické federace ji pro jistotu ještě doživotně vyloučili ze všech soutěží.