Přesně 27. prosince 1945 se rozběhla sériová výroba sedanu Volkswagen (Typ 1) - jednoho z nejslavnějších typů celé automobilové historie. S odstupem času lze tento okamžik hodnotit také jako začátek úspěšného příběhu dnes nejvější evropské automobilky Volkswagen.

Kompletní příběh vozu Volkswagen Typ 1 (alias Brouk) si můžete připomenout při prohlížení naší komentované fotogalerie.

Továrna ve Wolfsburhu, jejíž výstavbu na zelené louce prosadil Ferdinand Porsche, byla během druhé světové války přeměna na zbrojovku. Do skončení tohoto konfliktu proto brány závodu Volkswagen opustilo jen 630 vozů civilního modelu, který dostal v roce 1938 nové označení „KdF-Wagen“. Až pod britskou správou, díky strategické prozíravosti majora Ivana Hirsta, začal ve Wolfsburgu jedinečný příběh úspěšného modelu VW Brouk.

Britové převzali společnost Volkswagenwerk GmbH v červnu 1945. Jejich úmyslem bylo díky výrobě tohoto vozu zajistit nezbytnou dopravu v rámci okupační zóny. Tento pragmatismus zachránil bombardováním notně poškozený výrobní závod před hrozící demolicí.

Major Ivan Hirst byl sice nucen značně improvizovat, ale díky svému nadšení pro techniku a automobily se mu podařilo přeměnit bývalý zbrojní podnik v pozoruhodně krátké době na civilní výrobní společnost.

Již v srpnu 1945 pověřila britská vojenská vláda podnik výrobou 20 000 vozidel. Zahájení výroby bylo v továrně, která byla na konci války z velké části zničená, zřetelným znamením nového začátku a naděje.

Navrhované řešení bylo navíc v souladu s pozdější britskou politikou v Německu, která považovala materiální zajištění a budoucí perspektivy pro obyvatelstvo za zásadní stavební kameny pro výstavbu demokratických struktur. Demokracie nyní probíhala i v závodě Volkswagen. Dne 27. listopadu 1945 se uskutečnilo ustavující zasedání demokraticky zvoleného podnikového zastoupení.

Přes 20 milionů vyrobených kusů

Problémů bylo mnoho. Například se muselo řešit izajišťování potravin a bydlení pro zaměstnance. Výrobu negativně ovlivňovaly váznoucí dodávky materiálu a energií. Navzdory těmto okolnostem sjel krátce po Vánocích z montážní linky první sedan Volkswagen. Od konce války tehdy přitom uběhlo pouhých osm měsíců. Do konce roku 1945 bylo ale vyrobeno jen 55 vozidel.

Od roku 1946 do měnové reformy se vyrábělo cca 1000 vozidel měsíčně. Vyšší výrobní počty nebyly možné vzhledem k přetrvávajícímu nedostatku surovin, materiálu i personálu. Správci, kteří nesli za podnik odpovědnost až do podzimu 1949, připravili potřebné podmínky pro pozdější růst společnosti. Založili oddělení zákaznického servisu, vybudovali systém prodeje a v létě 1947 zahájili vývoz sedanu Volkswagen.

Rozhodnutí vybudovat civilní výrobu a sériově vyrábět Volkswagen Typ 1 je počátkem jedinečného úspěšného příběhu. Díky brzkému obnovení výroby získala společnost Volkswagenwerk GmbH vynikající výchozí pozici pro hospodářský rozkvět po zavedení německé marky (DM). Typ 1 se pod neoficiálním označením „Brouk“ stal na celém světě tak populární jako žádný jiný automobil. Rekordmanem byl jak dobou výroby, tak i výrobními počty. Volkswagen ukončil výrobu modelu VW Brouk v Mexiku až v červenci 2003 – po 21 529 464 vyrobených vozech, z nichž bylo 15,8 milionu z německé produkce.

V Mexiku pak vloni v létě definitivně skončila výroba vozů s tímto označením. To už se ale jednalo o třetí generaci.