Jezdec továrního týmu Škoda Motorsport Jan Kopecký obsadil třetí místo na Rallye Azory. Šestý závod seriálu Intercontinental rallye challenge vyhrál jeho týmový kolega Juho Hänninen z Finska, který se dostal i do čela průběžného pořadí seriálu. Úspěch mladoboleslavské automobilky na portugalském ostrově Sao Miguel podtrhl druhým místem Nor Andreas Mikkelsen startující v šampionátu vypsaném zejména pro vozy kategorie S2000 s podporou britského importéra Škody.

Kopecký se od první čtvrteční etapy držel na čtvrtém místě, k posunu mu pomohly dnešní problémy loňského vítěze Bruna Magalhaese, který po třináctém měřeném testu ze šotolinové rallye odstoupil. Český pilot poté už kontroloval třetí místo; na vedoucí duo Hänninen - Mikkelsen ztrácel, před čtvrtým Bryanem Bouffierem z Francie měl dostatečný náskok.

Vyrovnaný souboj finsko-norského dua pro sebe Hänninen rozhodl na čtrnácté erzetě, kde odrazil útok Mikkelsena. O dvě rychlostní zkoušky později zvýšil náskok na téměř půl minuty a bylo rozhodnuto.

Finský pilot, který startuje v seriálu IRC jen příležitostně, si tak připsal třetí výhru ve čtvrtém startu. Přestože je pro Hänninena letos prioritou mistrovství světa, má v případě dalších startů reálnou šanci na obhajobu loňského titulu v IRC.

Šampionát IRC bude pokračovat sedmým závodem ve Zlíně. Barum rallye se uskuteční od 26. do 28. srpna.

Rallye Azory, šestý podnik seriálu Intercontinental rallye challenge:
1. Hänninen, Markkula (Fin./Škoda Fabia S2000) 2:19:03,8, 2. Mikkelsen, Floene (Nor./Škoda Fabia S2000) -42,3, 3. Kopecký, Starý (ČR/Škoda Fabia S2000) -1:46,0, 4. Bouffier, Panseri (Fr./Peugeot 207 S2000) -3:36,2, 5. P. Sandell, Parmander (Švéd./Škoda Fabia S2000) -4:33,3, 6. Moura, Eiró (Portug./Mitsubishi Lancer Evo IX) -6:07,0.

Průběžné pořadí: 1. Hänninen 83 b., 2. Bouffier 79, 3. Kopecký a Loix (Belg./Škoda Fabia S2000) oba 70.