Rub al-Chálí, pokrývající čtyři země na Arabském poloostrově (Saúdskou Arábii, Omán, Spojené arabské emiráty a Jemen), je největší písečná poušť světa a druhá největší poušť po Sahaře. Ve dne spalující teploty překračují 50 °C, navíc je zde nebezpečné sucho. Bez spolehlivých zdrojů vody a s neustále se měnícím terénem představuje opravdovou zkoušku pro člověka i stroj.

Range Rover Sport zvládnul cestu z Wadi Adda Wasir v Saúdské Arábii na hranici Spojených arabských emirátů za 10 hodin a 22 minut při průměrné rychlosti 81,87 km/h, přičemž urazil vzdálenost 849 km. Vůz řídil jezdec Land Roveru Moi Torrallardona, 47letý Španěl s bohatými zkušenostmi z Rallye Dakar, které se zúčastnil deset let po sobě.

Range Rover Sport stanovil rekord v přejezdu pouště Rub al-Chálí.

Čas byl stanoven sériovým Range Roverem Sport s přeplňovaným pětilitrovým zážehovým osmiválcovým motorem s výkonem 510 koní a se standardními pneumatikami. Jedinou úpravou na voze byla montáž ochranného krytu podvozku.

„Nástrahám v poušti se nic nevyrovná, je to nemilosrdné, neúprosné a občas smrtící prostředí. Jízda v poušti vyžaduje jedinečnou kombinaci rychlosti, šikovnosti a technických schopností," prohlásil po úspěšném pokusu Torrallardona.

Tým Land Roveru si musel poradit s všudypřítomnou náročnou krajinou plnou rozlehlých písečných plání, měkkých dun a úchvatných kaňonů. Vyrazili za rozbřesku 3. listopadu a do cíle dorazili o 10 hodin později při západu slunce.

Jedná se o druhou výzvu, kterou nový Range Rover Sport v posledních měsících absolvoval. V červnu na hoře Pikes Peak stanovil rekord pro sériově vyráběné SUV.