Celé dny tráví šmejděním po zahradě a hledáním brouků, larev, slimáků a všelijaké jiné havěti, která trápí zahrádkáře. Takoví jsou požírači slimáků a kachní mazlíčci, indičtí běžci.

Ne, že by kachny nežraly nic jiného, ale pro slimáka by se přetrhly. „Běžce jsem si pořídila hlavně kvůli všem slizkým parazitům. Když vidíte, jak si na slimákovi pochutnávají, máte hned dvojí radost," popsala chovatelka pěti kachen Linda Hanušová.

Užiteční elegáni

Podle hesla starých indonéských chovatelů: „Kachny chováme pro radost, krásu a užitek."

Krásně zbarvení běhouni rozesmějí snad každého. Svojí postavou a chůzí připomínající tučňáky s kachní hlavou. A i když jich je pouze pár, chovají se jako v hejnu. Takže když jedna kachna změní směr, jako mávnutí proutku za ní míří všechny ostatní.

Nepřítel zahrady
Základní rady, jak zabránit likvidátorovi zahrady, aby vám plenil úrodu. Šetrně a bez chemie.

- Přirozený nepřítel Nejšetrnější je nalákat predátory, kteří si na nich pochutnávají. Tedy indičtí běžci, ježci, ropuchy, skokani, střevlíci nebo třeba i rejsci.

- Ochranná bariéra nájezdy nenasytných žroutů jim můžete znepříjemnit. Slimáci se totiž nedostanou přes drsný povrchy. Stačí záhonek olemovat skořápkami, pískem nebo pilinami. Na hraně z lógru se slimák také otráví.

- Odpudivé rostliny Zcela určitě slimákům nechutná levandule, osvědčil se i kopr, šalvěj, česnek, bodláky, měsíček, kostival, chrpa, hortenzie, pivoňka, pelyněk, petržel a tymián.

Indický běžec se stal v Čechách populární zejména proto, že je přirozeným nepřítelem všude přemnožených slimáků a plzáků.

„Mám vyzkoušeno, že na zahradu o rozloze nějakých pět set metrů čtverečních stačí v pohodě dva až čtyři indičtí běžci. Slimáci mi dříve likvidovali celou úrodu, teď mám pokoj," uvedla chovatelka Linda Hanušová.

Vzápětí ale dodává: „Samozřejmě to není ze dne na den. Kachny první rok vyžerou slimáky, druhý rok vajíčka slimáků a pak už je s havětí utrum," konstatovala chovatelka.

V neposlední řadě velmi aktivně snáší chutná vajíčka. Mají dokonce větší podíl žloutku než ta slepičí. „Kachny mám už tři roky a vejce jsem od té doby nekupovala," potvrdila Linda Hanušová.

Domeček potřebují

Přebornice na slimáky jsou sice nenáročné, ale starat se o ně musíte. Bez kachníku se běžci neobejdou. Ten potřebují hlavně přes noc jako úkryt před predátory. Pak také na postavení hnízda a sezení na vajíčkách.

Případná nepřízeň počasí kachnám radost nezkazí. Vítr, déšť ani kroupy jim nevadí. Dokonce to vypadá, že čím je ošklivěji, tím jsou veselejší a zrychlují svoje běhání po zahradě.

Také nezapomeňte na dostatečný přísun vody. Vydatný oběd ze slimáků se musí pořádně zapít. Stačí větší nádoba, aby se mohly kachny vykoupat a očistit si peří. Jenom ze slimáků však žít nemohou. Ale spokojí se s běžným krmivem, tedy směsí ovsa, ječmene a pšenice.

Proč začaly běhat?

Už název této kachny napovídá, že pochází z daleké Asie. Velký vliv na na jejich netypickou postavu mají sami dávní pasáci. Indické kachny pásli na odlehlých travnatých pláních a po vykrmení je hnali na trhy do různých měst, vzdálených i přes dvě stě kilometrů. Kachní atleti, kteří urazili tak velkou vzdálenost, si vypracovali vysokou, štíhlou a vzpřímenou postavu.