Po padesátileté službě, během které urazila šest milionů námořních mil (přes jedenáct milionů kilometrů) a svezla téměř 2,5 milionu cestujících, začala výletní loď Královna Alžběta 2 vítat první ubytované hosty.

Současné částečné zpřístupnění je první z několika fází, v nichž se budou otevírat další prostory. Návštěvníkům bylo dosud zpřístupněno kromě zrestaurovaných pokojů a apartmá pět ze třinácti restaurací a barů a obsažná výstava o historii plavidla.

Byvší vlajkové lodi společnosti Cunard Line vdechla nový život skupina PCFC Hotels, jež je součástí dubajské státní společnosti pro správu přístavů, cel a bezcelních zón. „Otevření je pro mě osobně i pro celý můj tým splněným snem. Přestavbě této legendární zaoceánské lodi jsme věnovali více než 2,7 milionů pracovních hodin,“ uvedl výkonný ředitel hotelového řetězce Hamza Mustafa.

Hotel nabízí třináct pečlivě zrestaurovaných palub. Většina obdivovaných interiérových prvků zůstala zachována včetně dobového nábytku, slavných obrazů a památečních předmětů. Původní kulatá okna dodávají zmodernizovaným pokojům atmosféru zámořských plaveb a restaurace si zachovaly svá jména i výzdobu. Ačkoli si loď ponechala své autentické prvky, je plně vybavená nejmodernějšími technologiemi. Její postupné otevírání bude završeno v říjnu tohoto roku.

Skutečná královna Alžběta II. pokřtila loď pojmenovanou po své matce v září 1967. Do loděnice Johna Browna ve skotském Clydebanku tehdy dorazilo na 30 tisíc návštěvníků. O dva roky později se plavidlo vydalo na svou první plavbu přes Atlantik. Pětadvacetkrát vyplulo na cestu kolem světa a provoz ukončilo v roce 2008.