Podnik Babington’s Tea Rooms funguje již od roku 1893 a nachází se hned pod Španělskými schody, jednou z nejslavnějších a nejnavštěvovanějších římských památek. Založily ji dvě mladé Angličanky Anna Maria Babingtonová a Isabell Cargillová.

 "Jsme opravdu hrdí a vděční za to, že jsme dostali příležitost pracovat a podporovat to, co tyto dvě neuvěřitelné ženy začaly v roce 1893," tvrdí nynější spolumajitel Rory Bruce, potomek Isabell Cargillové.

„Moje prababička se svojí obchodní partnerkou vyrazily na cestu do Říma a zamilovaly si to tady. Tehdy tu žila velká britská komunita — básníci, spisovatelé a další. Povšimly si, že tu neexistuje žádný podnik, kde by si ti lidé mohli v klidu vypít čaj,“. Tehdy se dal čaj prý sehnat pouze v lékárnách a většinou byl užíván jen pro medicínské účely," dodal.

Jak server poznamenává, na tehdejší dobu se jednalo o ojedinělý případ. Obě ženy využily proto své úspory ve výši 112 eur, aby otevřely první anglickou čajovnu a čítárnu.

Jejich podnik rychle vzkvétal a stal se oblíbeným nejen mezi emigranty ale i mezi Italy z vyšší třídy. Kvalitní čaj totiž nebyl žádnou levnou záležitostí.

Čajovna byla oblíbenou i mezi známými tvářemi. Navštěvovala ji například britská princezna Margaret, sestra nynější královny Alžběty II. Často sem také zavítaly tváře zlaté éry Hollywoodu. Pravidelně do čajovny chodila například Audrey Hepburnová, známá například z filmů Prázdniny v Římě nebo či Snídaně u Tiffanyho nebo také Liz Taylorová.

Na počest 125. výročí podniku se také konala koktejlová párty v přepychové Ville Wolkonsky, oficiálním bydlišti britské velvyslankyně v Itálii. Ta se jí zúčastnila spolu se 600 dalšími hosty. Podával se speciální čaj a také Isabelin koláč - tradiční anglický piškotový dort ozdobený pusinkami a čerstvými malinami. Sama britská velvyslankyně Jill Morrisová podnik navštěvuje velmi často. „Je to oáza klidu a míru a má úžasný příběh," uvedla.

V samotném podniku proběhla oslava ve viktoriánském stylu, kdy hosté jedli starožitými příbory za doprovodu harfy.

Jak poznamenává pravnuk zakladatelky Rory Bruce, je rozhodně co slavit. Podnik totiž přežil mnohé - obě světové války, finanční krizi a byl oblíbený i mezi někdejšími fašistickými důstojníky a úředníky. Během Mussoliniho vlády si tu vysoce postavení pohlaváři vychutnávali svůj čaj, zatímco antifašističtí partyzáni proti nim v zadních prostorách kuli pikle.

„Otevřeno zůstalo i během války, tedy až na jeden den, kdy dorazili do Říma spojenci a na ulicích se střílelo a bylo tedy nebezpečné vycházet ven,“ dodal Bruce.