Archeologové objevili na nalezišti Tel Megido zhruba 25 kilometrů jihozápadně od Nazaretu džbány, které obsahují stopy po látkách, obsažených v přírodním vanilkovém extraktu. „Jedná se o vanilin a 4-hydroxybenzaldehyd,“ upřesnila Vanessa Linaresová z univerzity v Tel Avivu. Chemická analýza navíc odhalila zbytky rostlinných olejů, včetně olivového.

„Lidé z doby bronzové v Megidu mohli používat oleje s přídavkem vanilky jako přísady do jídla či léků, pro rituální účely nebo dokonce i k balzamování mrtvých,“ odhaduje archeoložka. 

Vanilin je obsažen v plodech orchidejí z rodu vanilovníků, kterých je podle serveru Science News na světě okolo 110 druhů. „Chemický profil vanilinu z Megida nejlépe odpovídá dnešním rostlinám, které se vyskytují ve východní Africe, Indii a Indonésii,“ říká Linaresová.

Výsada boháčů

Džbány s obsahem vanilky byly podle Melissy Cradicové z univerzity v Kalifornii objeveny v hrobce trojice „vysoce postavených“ osob, kteří byli pohřbeni společně s dalšími šesti lidmi nižšího sociálního postavení. Stavba se nachází v těsné blízkosti megidského paláce a monumentální městské brány.

„Nemůžeme s jistotou říci, že tato trojice lidí byla z královského rodu,“ říká Cradicová. „Ale rozhodně patřili mezi megidské elity a mohli pocházet ze stejné rodiny.“ Vzácná a nedotčená pohřební komora byla objevena v roce 2016 a v minulosti vydala několik pokladů v podobě šperků.

Podle deníku The Times of Israel je vanilka v současnosti druhým nejdražším kořením světa hned po šafránu. „Můžeme si jen představovat, jak luxusním zbožím musela být v době kanaánské civilizace, v pozdní fázi střední doby bronzové,“ říká reportérka Amanda Borschelová-Danová.

Do oblasti Středního východu se vzácná surovina dostala zřejmě obchodními cestami, které vedly přes oblast Mezopotámie až do jihovýchodní Asie. Nasvědčují tomu nálezy rostlin (například citrusů) z pozdějších období, které se do dnešního Izraele dostaly stejnou cestou.