Svůj název Perseidy dostaly podle souhvězdí Persea. Právě na hranicích Persea se sousedním souhvězdím Kasiopeji se nachází jejich radiant, tedy malá oblast na obloze, ze které meteory vlivem perspektivy jakoby vylétají.

Perseidám se také lidově říká Slzy svatého Vavřince, a to podle světce, který při pronásledování křesťanů údajně neuposlechl příkaz římského císaře Valeriána odevzdat církevní majetek vládci a raději jej rozdal chudým. Za to byl 10. srpna roku 258 umučený. Několik dní po jeho popravě pak lidé viděli z nočního nebe padat "třpytivé slzy".

Perseidy vznikají postupným uvolňováním drobounkého materiálu z komety, kterou odborníci označují 109P/Swift-Tuttle. S proudem těchto částic se planeta Země střetává každoročně mezi 17. červencem a 24. srpnem.

Podívejte se, jak se úchvatnou nebeskou podívanou podařilo zachytit spolupracovníkovi Deníku Jiřímu Baranovi.