Dagmar Veškrnová se narodila v brněnských Židenicích. Vystudovala konzervatoř a roku 1971 nastoupila na Janáčkovu akademii múzických umění. „Už na škole byla velmi talentovanou, výrazného typu. Proto si jí také v roce 1974 všiml režisér Zdeněk Pospíšil a obsadil ji do hlavní role inscenace Profesionální žena. Svoji vůbec první roli v profesionálním divadle tak ztvárnila právě na Provázku," uvádí ředitel Centra experimentálního divadla Petr Oslzlý.

Dagmar i její sestra Eva krásně zpívaly

Talent mladé studentky ocenil i její tehdejší pedagog Otto Císař. Zpěvu ji učil celé čtyři roky. „Tehdy se ještě obor herectví neprofiloval tak jako dnes a zpěv byl pro většinu studentů nutné zlo. Ne však pro ni, která byla velmi talentovaná a pracovitá. Proto si ji tvůrci vyhlédli a už v době studií dostávala nabídky v Praze," říká brněnský pěvec, hudebník a pedagog Císař. Vzpomněl i sestru Dagmar Veškrnové – Evu, někdejší 
brněnskou muzikálovou hvězdu, s níž několikrát vystupoval v estrádách.

Sestry Dagmar a Evu výrazně ovlivnilo rodinné prostředí. „Maminka Markéta byla sekretářka ředitele dopravního podniku a krásně zpívala. Otec Karel pracoval jako jemný mechanik. Svůj první klavír si vyrobil, když byl kluk. Byl to nadaný hráč a skladatel, ale také konferenciér a autor skvělých humoristických skečů," říká Eva Veškrnová. Dodává, že na dětství v Židenicích vzpomínají obě s láskou. „Byly jsme správné holky," říká Eva.

Dagmar Veškrnová v inscenaci Profesionální žena. Premiéra byla 8. listopadu 1974.O pět let mladší Dagmar prý křehkou Evu často bránila. „Jednou mne tatínek honil po sídlišti, když si usmyslel přijít na kloub tajemství rozmanitosti číslic v mé žákovské knížce. Atletická Dagmar tehdy otce předběhla, aby mě ochránila. Zadrž! Eva má jen jednu ledvinu, vyslovila bývalá první dáma tehdy legendární větu," vzpomíná Eva Veškrnová ve své knize Jeviště života.

Setkání s fotografem Kartochvílem

Už v době hereččiných studií Dagmar Veškrnovou poznal také brněnský fotograf Jef Kratochvil. Jejich přátelství přetrvalo i do doby, kdy se stala první dámou. „Vzpomínám si, že jednou přijela do Brna a chtěla se podívat do Židenic na rodinný hrob. Cestou ke hřbitovu nám byla v patách její ochranka, ale dovnitř jsme už vešli sami. Dášu tam tehdy poznala nějaká paní a oslovila ji s dotazem: Prosím vás, co jste udělali s tím psem, co jste měli? Přišlo mi vtipné, že paní jen tak potká na hřbitově první dámu a první, co ji zajímá, je, co se stalo s jejich psem," vybavuje si Kratochvil.

Do Prahy se Dagmar Veškrnová přestěhovala v roce 1975 se svým prvním manželem Radvítem Novákem a přijala angažmá v Divadle Jiřího Wolkera. Hostovala také v Semaforu a v roce 1979 nastoupila do Divadla na Vinohradech, kde zůstala až do roku 1996. V roce 1997 se provdala za Václava Havla a jako první dáma se začala věnovat charitě. Společně s Václavem Havlem založili Nadaci Dagmar a Václava Havlových Vizi 97.

Zejména v posledních letech, ještě před smrtí Václava Havla v prosinci 2011, se Dagmar Havlová se svým manželem do Brna příležitostně vracela. Brněnské Divadlo Husa na provázku vedené Vladimírem Morávkem totiž nastudovalo hned několik Havlových her a s některými z nich hostovalo také v zahraničí. „Loni v létě se s námi zúčastnila festivalu Villeneuve en Scène ve francouzském Avignonu. Vrcholem tohoto svátku byla premiéra česko-francouzské verze naší inscenace Cirkus Havel. Dášu oslovilo, že jsme hráli v cirkusovém stanu a celkově byla z barevné festivalové atmosféry nadšená… Nezapřela, že začínala v Huse na provázku," říká Oslzlý.