Rekordní rychlosti pomohl letadlu Virgin Atlantic silný proud vzduchu v horních vrstvách atmosféry, takzvané tryskové proudění, které v pondělí v noci zasáhlo východní pobřeží Spojených států.

Podle údajů Národní meteorologické služby v Uptonu ve státě New York dosahovala rychlost pondělního tryskové proudění přibližně 372 kilometrů v hodině. Jedná se o nejvyšší naměřenou hodnotu od roku 1957.

Rekordní rychlost nicméně Dreamlineru Virgin Atlantic nevydržela dlouho. Podle služby FlightAware v okamžiku, kdy se letadlo dostalo nad Atlantik, klesla na přibližně 1142 kilometrů v hodině.

Přiletělo o 48 minut dříve

I to však stačilo, aby let VS8 dosedl na letišti Heathrow v úterý v 8:22 ráno místního času (9:22 SEČ) tedy 48 minut před plánovaným příletem. Doba letu od brány k bráně tak byla devět hodin 34 minut. Od samotného vzletu po dosednutí strávilo letadlo ve vzduchu jen devět hodin 13 minut.

Podle americké zpravodajské televize CBS nebyla společnost Boeing schopná oficiálně potvrdit, zda let VS8 ustanovil nový rekord pro dvoumotorová trysková letadla, protože nesleduje jejich rychlost. Obvyklá cestovní rychlost Dreamlineru je však pouze 903 kilometrů v hodině.