K testování používá Airbus A350-1000, zatím uskutečnil úspěšně několik startů bez zásahu člověka. Na palubě byli dva piloti a dva technici, kteří dohlíželi na přístroje a byli připraveni převzít řízení letadla, pokud by něco selhalo.

„Letadlo se chovalo přesně tak, jak jsme předpokládali. Když jsme čekali na povolení k vzletu, zapnuli jsme autopilota a nastavili ovládání motorů na nastavený výkon pro vzlet. Dohlíželi jsme na to, co letadlo provádí. Letoun začal zrychlovat, držel se středové čáry, ke vzletu došlo při nastavené rychlosti,“  řekl zkušební pilot Yann Beaufils.

Nahradit zcela piloty? Ne

Pro Airbus jde o důležitý mezník v projektu technologie pro autonomní pojíždění po letištní ploše, vzlet a přistání.

Další fází bude testování pojíždění. Podle Airbusu ale není cílem zcela nahradit piloty, zatím jde o zkoumání toho, co vše může za lidi zvládnout stroj a jak tímto krokem zvýšit bezpečnost provozu.

„Jde o technologie, které mají pilotům pomoci, nikoliv je nahradit,“ uvedl Airbus ve svém prohlášení.