Prosincová deflace byla o něco výraznější, než očekávali analytici. Ti podle průzkumu agentury Reuters počítali s poklesem cen o 0,1 procenta. Euro se po zveřejnění údajů propadlo na nové devítileté minimum vůči americkému dolaru.

V listopadu činila meziroční inflace v eurozóně 0,3 procenta. V deflaci byla eurozóna naposledy v říjnu 2009, kdy se spotřebitelské ceny snížily o 0,1 procenta. V loňském roce eurem platilo 18 zemí, od 1. ledna společnou měnu používají také v Litvě.

ECB loni ve snaze podpořit hospodářský růst a odvrátit deflaci snížila své úrokové sazby na nová rekordní minima, nabídla komerčním bankám levné úvěry a zahájila nákupy některých cenných papírů.

Podpora ekonomiky eurozóny

Šéf ECB Mario Draghi v prosinci uvedl, že banka začátkem letošního roku posoudí účinky dosavadních stimulačních opatření a v případě potřeby uskuteční další kroky. Viceprezident ECB Vítor Constancio již v listopadu upozornil, že banka by mohla v letošním prvním čtvrtletí rozhodnout, zda podpoří ekonomiku eurozóny nákupem vládních dluhopisů, tedy takzvaným kvantitativním uvolňováním měnové politiky.

„Eurozóně nastaly skutečně zoufalé časy, měnová unie se nakonec dostala do deflace," prohlásil analytik Dennis de Jong ze společnosti UFX.com. „Draghi již nemůže sedět se založenýma rukama a zavedení programu kvantitativního uvolňování měnové politiky pomocí nákupů dluhopisů se zdá být čím dál pravděpodobněj­ší," dodal.

Nejbližší zasedání ECB se uskuteční 22. ledna. Cílem banky je držet růst spotřebitelských cen v blízkosti dvou procent. Inflace v eurozóně se však od října 2013 nachází pod úrovní jednoho procenta, kterou ECB označuje za nebezpečnou zónu.

Ceny energie se propadly o 6,3 procenta

Za prosincovou zápornou hodnotou inflace stály především ceny energie, které se propadly o 6,3 procenta po listopadovém poklesu o 2,6 procenta. Stabilní zůstaly v posledním měsíci loňského roku ceny jídla, alkoholu a tabáku i neenergetického průmyslového zboží. Eurostat předpokládá, že definitivní údaje za prosinec ukážou růst cen u služeb o 1,2 procenta, což je v porovnání s předchozím měsícem stabilní hodnota.