„Hospodářská komora možná trošku uvolnila prostor, který má. Není tak přitažlivá pro své členy, není dostatečně tvrdým oponentem vlády. Prostor tady je a je zajímavé, v něčem pomoct," zdůvodnil Dlouhý v ČT své rozhodnutí kandidovat. Mluvčí komory Lenka Vodná uvedla v dnešních Hospodářských novinách, že kandidátů na post prezidenta je šest, ale konkrétní jména neuvedla. Podle deníku se o místo uchází kromě Dlouhého nynější šéf komory Kužel a kandidaturu zvažuje jablonecký podnikatel Vladimír Opatrný.

Dlouhý zastával od roku 1990 do roku 1992 funkci ministra hospodářství, a poté ministra průmyslu a obchodu až do roku 1997, kdy se při vládní krizi z politiky stáhl. Pak pracoval jako poradce společnosti ABB a banky Goldman Sachs a také vyučoval ekonomii na vysokých školách. Loni se chtěl v přímé prezidentské volbě ucházet o post hlavy státu, ale ministerstvo vnitra jeho kandidaturu odmítlo zaregistrovat kvůli nedostatečnému počtu podpisů na petičních arších.