K investici v hodnotě 50 milionu dolarů se připojily i Cogentrix Energy LLC, PCG Clean Energy and Technology Fund a společnost Solon AG, jeden z největších evropských výrobců solárních modulů. SpectraWatt bude vyrábět a dodávat fotočlánky výrobcům solárních modulů. Mimo pokročilé technologie solárních článků se SpectraWatt zaměří i na inovace současných výrobních procesů a postupů, aby snížil náklady na výroby elektrické energie ze slunce.

V druhé polovině loňského roku zahájil SpectraWatt v Oregonu výstavbu nové výrobní haly určené pro vývoj a výrobu pokročilých technologií. Společnost Intel Deníku potvrdila, že výroba se má rozběhnout během druhé poloviny letošního roku. „Technologie od SpectraWattu jsou skvělým příkladem podnikatelských aktivit uvnitř Intelu,“ říká Arvind Sodhani, výkonný viceprezident společnosti Intel a prezident Intel Capital. „Jde o důležitou investici Intel Capital v rostoucím ,zeleném‘ segmentu,“ dodal.

Solární energie přitom v posledních letech zaznamenala obrovský celosvětový růst. Velikost trhu koncových spotřebitelů sluneční energie byla v roce 2007 přibližně 30 miliard dolarů. Podle společnosti Photon Consulting jde o padesátiprocentní nárůst oproti roku 2006. V budoucnu je očekáván třiceti až čtyřicetiprocentní meziroční růst. Důvodem je hlavně přiblížení úrovně ceny solární energie ceně energie z tradičních zdrojů. V současnosti se cena solární energie pohybuje přibližně na dvojnásobku této ceny.

Dlouhodobý trend

Intel dlouhodobě podporuje a zavádí energeticky úsporné technologie u svých výrobků i ve výrobě. V letech 2004 až 2010 má snížit emise skleníkových plynů o 30 procent. „Vytvoření SpectraWattu je na trhu obnovitelných energií důležitým krokem vpřed,“ říká Andrew B. Wilson, CEO společnosti SpectraWatt a bývalý generální ředitel skupiny Intel New Business Initiatives. „Se zkušenostmi a odhodláním, jimiž přispějí všechny zúčastněné firmy, si můžeme být jistí tím, že společného cíle dosáhneme a oblast solárních energií pozvedneme na další, vyšší úroveň,“ zmínil Thomas Krupke, CEO společnosti Solon AG.

Intel není jedinou z technologických firem, které investují do obnovitelných zdrojů. V roce 2007 oznámil obří investici do solární či geotermální energie také největší světový internetový vyhledávač Google.