Napětí mezi zeměmi vzrostlo poté, co 3. září provedl Pchjongjang šestý jaderný test. V reakci na to schválila Rada bezpečnosti OSN další sankce.

Čínské banky byly v tomto kontextu kritizovány ze strany USA, že působí jako prostředník pro finanční toky do Severní Koreje i z ní.

Druhá největší čínská banka China Construction Bank „úplně zakázala obchodní spolupráci se Severní Koreou,“ sdělil Reuters bankéř jedné z poboček v severovýchodní provincii Liao-ning. Podle něj začal zákaz platit 28. srpna.

Některé z bank hodlají jít ještě dál, vedle zmrazení nových účtů chtějí „vyčistit“ stávající účty tak, že Severokorejcům neumožní posílat na ně vklady. Tato opatření jdou i za hranice sankcí mezinárodního společenství z minulého měsíce. Ty plošný zákaz severokorejských účtů nezmiňují.

Spojené státy dlouhodobě nabádaly Čínu, aby přestala obchodovat s Pchjonjangem. Trumpova vláda v červenci dokonce prosazovala nové sankce vůči čínským bankám a dalším firmám, které s KLDR obchodují.

Zaměstnanec zákaznické linky u největší banky na světě, Industrial and Commercial Bank of China, pro agenturu Reuters uvedl, že banka od 16. července přestala Severokorejcům a Íráncům zakládat účty. Tuto informaci však dále nerozvedl a ani neodpověděl na další otázky.

Opatření, která přijaly největší čínské banky, začala platit již koncem loňského roku, kdy jedna z poboček Bank of China zakázala Severokorejcům otevírat individuální nebo obchodní účty. Uvedl to bankéř, který odmítl být jmenován.

Zástupci Bank of China, ICBC, Agricultural Bank of China a China Construction Bank se k situaci zatím oficiálně nevyjádřili.