U jejich zrodu stál Levi Strauss, který by dnes oslavil 185. narozeniny. Narodil se 
v bavorské obci Buttenheim. Mladý Löb, jak znělo Straussovo původní křestní jméno, se v roce 1847 dostal spolu se svou matkou a sourozenci do Spojených států. Kalifornská zlatá horečka, která nedlouho poté propukla, přiměla Strausse k odchodu do San Franciska. Nechopil se však krumpáče 
a zlatokopecké pánve, nýbrž si ve městě otevřel velkoobchod 
s textilem a oblečením.

Skutečný zlom v Straussově dobře rozjeté obchodní kariéře přišel v roce 1872. Jistý Jacob Davis, krejčí z nevadského města Reno, mu tehdy předvedl svůj „zlepšovák", jak zvýšit odolnost pracovního oblečení. Bylo to vlastně docela prosté: kromě švů používal krejčí na namáhaných místech i drobné nýtky. Protože však Davis neměl dost peněz, aby si mohl tento nápad nechat patentovat, nabídl Straussovi výměnou za poskytnutí potřebného kapitálu obchodní partnerství.

Strauss příležitost nepromarnil

V květnu 1873 získal spolu s Davisem příslušné osvědčení patentového úřadu a legendární modré džínsy 
s označením 501, známé tehdy prostě jako „XX", se vydaly na své triumfální tažení šatníky. Levi Strauss – muž, jenž oblékl svět do džínsů – zemřel 
26. září 1902.

Jeho kalhoty se původně prodávaly za jeden dolar. Při pohledu do vitrín módních obchodů se to zdá až neuvěřitelné. Jejich historie se přitom může dotýkat i České republiky. Bruntálský historik Petr Anderle se totiž domnívá, že první džínovou látku omylem utkal pozdější majitel největší textilky v Bruntále Gustav Marburg. Látku vzal v roce 1876 na světovou výstavu do Vídně, kde ji prodal. Tak se dostala do Ameriky, kde působil Levi Strauss.
Název džínsy pochází 
z francouzského názvu pro barvivo – bleu de Gênes, tedy janovská modř.