Zářným příkladem toho, jak usilovně se malá japonská města snaží, aby se jejich populace rozrostla, je obec Nagi nacházející se zhruba 150 kilometrů severozápadně od Kóbe na ostrově Honšů.

Pakliže se sem totiž rozhodnou lidé přestěhovat a založí zde rodinu, dostanou od místních úřadů za narození dítěte finanční příspěvek ve výši sto tisíc jenů, což je v přepočtu přibližně dvacet tisíc korun. Pokud se jim narodí druhý potomek, činí odměna dokonce 150 tisíc jenů (cca třicet tisíc korun). Za páté dítě jim pak město zaplatí dokonce 400 tisíc jenů (zhruba 80 tisíc korun).

Tím však výčet benefitů pro nové příchozí ani zdaleka nekončí. Vedle peněžitých odměn čeká na rodiny s čerstvě narozenými dětmi například program nabízející cenově přijatelné bydlení, příspěvky na rodinnou dovolenou či levnější zdravotní péče. A mladí Japonci si výhod nabízených malými městy, jakými je třeba zmíněné Nagi, začínají postupně všímat.

Své o tom ví například rodina Katsunori a Kaori Osakových, která se do Nagi přestěhovala z daleké Nagoji.

„Když je lidem dvacet třicet let, opravdu si nemůžou dovolit žít ve větším prostoru ve městě. Věděli jsme, že pokud chceme mít více dětí, nemůžeme tam zůstat,“ přiznává serveru CNN Katsunori.

Úsilí, které se vyplácí

A snaha městečka Nagi o demografickou expanzi, zdá se, rozhodně nepřichází vniveč. Od té doby, co zde před čtrnácti lety místní představitelé systém peněžních odměn za každé narozené dítě zavedli, se průměrný počet potomků na jednu rodinu téměř zdvojnásobil.

Zatímco v celostátním měřítku připadá na jednu ženu průměrně 1,46 dítěte za život, v městečku Nagi toto číslo dosahuje hranice 2,39. A rozhodně tím nemusí být všem dnům konec. Jak totiž Osakovi podotýkají, některé jiné rodiny v sousedství mají dokonce i tři a více dětí. A to proto, že chtějí a můžou si je zde dovolit.

Zda se městu Nagi a jemu podobným skutečně povede neustále se snižující počet japonských obyvatel zastavit, ukáže až budoucnost. Zdá se však, že právě v podobě takovýchto regionálních programů by mohlo téměř 130milionové Japonsko najít účinnou odpověď na jeden dlouholetý problém.