Letoun odstartoval k okružní cestě z letiště Blagnac v Toulouse. Tento let dlouhý čtyři hodiny a 11 minut zahájil desetiměsíční zkoušky, které musí nový stroj absolvovat předtím, než se začne prodávat. Podle letecké společnosti Airbus jde o první z pěti letadel, která budou uvedena do provozu v roce 2019.

Letadla typu Beluga slouží zejména k přepravě velkých dílů vyráběných letadel včetně křídel z továren na montážní linky. Beluga XL by měla být schopná přepravit dvě křídla Airbusu A350 najednou. 

Jedna továrna na výrobu křídel se nachází na letišti Hawarden v severním Walesu. Kvůli přistávání nové obří Belugy musí Hawarden vztyčit nové ploty kolem letiště a opatřit přistávací dráhu novým povrchem. 

Oznámení o úspěšném prvním letu předcházelo slavnostní odhalení nátěru letadla, který byl navržen tak, aby vystihoval jeho jméno, inspirované druhem velkého bílého kytovce, běluhy severní.