Studijní skupině bude předsedat Rusko, které je největším vývozcem zemního plynu na světě. Skupina se bude zabývat mimo jiné cenovou politikou, infrastrukturou a vztahy mezi producenty a spotřebiteli, píše agentura Reuters.

"V dlouhém období směřujeme k plynárenskému kartelu typu OPEC," řekl alžírský ministr energetiky a dolů Šakíb Chalíl na dvoudenním setkání členských zemí GECF, které dnes začalo v katarském hlavním městě Dauhá. "Zabere to spoustu času," dodal.

Energetičtí ministři Íránu a Kataru nicméně krátce předtím popřeli spekulace o tom, že GECF se hodlá přeměnit na kartel podobný OPEC. Dodali, že setkání se soustředí na spolupráci s cílem vytvořit stabilní světový trh se zemním plynem.

"Nenávidím označení kartel. My nejsme kartel," řekl katarský ministr energetiky a průmyslu šajch Abdalláh bin Hamad Attijá. "Měli bychom směřovat k větší spolupráci, abychom stabilizovali trh a získali důvěru zákazníků," dodal. "Na tomto setkání se o kartelu nediskutuje," uvedl íránský ministr ropného průmyslu Kázem Vazírí Hamané.

Spekulace o vytvoření kartelu znepokojily politiky v Evropě i Spojených státech. Představitelé Evropské unie již jednali o potenciálních krocích namířených proti vzniku skupiny producentů zemního plynu, která by koordinovala těžbu a kontrolovala ceny. "Západ reaguje negativně. Měli by sedět s námi a jednat s námi, než na nás uvalí nějakou regulaci či nějaké nové daně," řekl Attijá.

Členové Fóra zemí vyvážejících plyn kontrolují více než 70 procent světových zásob zemního plynu. Mnozí odborníci ale upozorňují, že vytvoření kartelu by bylo obtížné, protože většina plynu se prodává v rámci dlouhodobých kontraktů, jež kupcům umožňují stanovit pevné ceny až na 25 let dopředu.