AXA chce tímto krokem podpořit snahy o omezení kouření, kvůli kterému umírá zhruba 6 milionů lidí ročně. Toto číslo by se podle firmy mohlo do roku 2030 zvýšit na 8 milionů.

AXA rovněž varovala, že pokud nebudou učiněny rychlé kroky ke zvrácení tohoto vzestupného trendu, zabije tabák ve 21. století miliardu lidí. Zdravotní problémy způsobené tabákovými produkty jsou podle pojišťovny nákladnější než potíže související s alkoholem či obezitou.

Firma upozornila, že investice do tabákového průmyslu jsou v rozporu s jejími aktivitami v oblasti zdravotního pojištění. "Nedává smysl, abychom pokračovali v investicích do tabákového průmyslu," uvedl náměstek generálního ředitele Thomas Buberl, který v září v čele podniku vystřídá Henriho de Castriese.

"Toto rozhodnutí nás sice bude něco stát, ale jeho důvod je jasný: lidské ztráty způsobené tabákem jsou tragické, jeho ekonomické náklady jsou obrovské. Jako významný investor a přední zdravotní pojišťovna chce být skupina AXA součástí řešení tohoto problému," dodal.

AXA působí rovněž v České republice a na Slovensku, kde nabízí životní i neživotní pojištění, investování a spoření na stáří. Firma má v těchto dvou zemích přes 1,4 milionu klientů.