Počítá se každý den podle kurzů akcií 30 vybraných podniků a společností (blue chips) jako například Boeing, Coca-Cola, General Motors, Hewlett-Packard, McDonald's, Microsoft, IBM, Pfizer, Procter & Gamble, Wal-Mart nebo Walt Disney. Vybrané firmy představují asi pětinu tržní kapitalizace všech amerických společností a asi čtvrtinu kapitalizace Newyorské akciové burzy (NYSE).

Kdo byli Charles Dow a Edward Jones? 

DJIA je pojmenován podle amerického novináře a zakladatele listu Wall Street Journal Charlese Dowa a statistika Edwarda Jonese, kteří v roce 1882 založili společnost Dow Jones and Company vydávající finanční bulletiny. Index původně zahrnoval pouze 12 akcií včetně společnosti General Electric, která se jako jediná v tomto indexu nachází dodnes. V roce 1916 byl DJIA rozšířen na 20 akcií a v roce 1928 na 30 akcií.

Velký význam Dow-Jonesova indexu

Význam indexu je celosvětový, považuje se za ukazatel stavu světové ekonomiky, protože na wallstreetskou burzu připadá asi polovina světového burzovního obratu. Aby pokryl americkou ekonomiku jako celek, pokrývá všechny sektory kromě odvětví veřejných služeb a dopravy. Index je však kritizován některými investory jako sporné kritérium pro konkrétní investiční rozhodnutí.

DJIA je propočítáván jako cenově vážený index, takže jeho hodnotu ovlivňuje pouze cena akcií. V prosinci 2014 poprvé v historii překonal hranici 18.000 bodů.