Telefon vznikl při hledání pomoci pro neslyšící

U jeho zrodu stála pomoc neslyšícím. Bell byl fyziolog řeči, jeho matka byla neslyšící a Bell stejně jako jeho děd a otec učil mluvit hluchoněmé děti. Už za studií na univerzitách v Edinburghu a v Londýně se začal zabývat akustikou, aby dokázal nějak pomoci své matce.

V roce 1870 jeho rodiče emigrovali do Kanady, kde Bell začal také zkoumat možnosti komunikace za pomoci elektrické energie. Ve výzkumech pokračoval i později v Bostonu a s asistentem Thomasem Watsonem se mu v červnu 1875 podařilo přenášet zvukem vyvolané elektrické signály po drátech mezi dvěma přístroji - sluchátkem a mluvítkem.

Začátkem ledna 1876 pak umístili sluchátkový přístroj na půdě a mluvítko si Bell postavil na svůj stůl v přízemí. Věta, kterou pak pronesl do mikrofonu, vstoupila do dějin: "Pane Watsone, prosím, přijďte sem, potřebuji vás tady!" Za okamžik se totiž po schodech přiřítil nadšený asistent: "Slyšel jsem vás! Funguje to!"