"Očekává se, že Kim Čong-un během svého pobytu v Moskvě bude jednat s (ruským prezidentem) Vladimirem Putinem o projektu plynovodu, který by spojil Vladivostok se severokorejským přístavem Nadžin," uvedl list s odvoláním na vládní úředníky v Soulu. Rusko začalo stavět plynovod spojující Sachalin, Chabarovsk a Vladivostok v roce 2011. Před dokončením plynovodu by plyn mohl být dodáván po železnici, která spojuje ruský Chasan se severokorejským Nandžinem.

Po dokončení plynovodu by mohla Severní Korea podle zdrojů postavit elektrárnu, která by uspokojila poptávku po elektřině v zemi. "Očekává se, že Severní Korea použije zemní plyn ze Sachalinu k tomu, aby jeho továrny mohly normálně fungovat, zatímco Rusko si bude moci vytvořit nový energetický trh," řekl listu profesor Univerzity Hankuk Kim Sok Hwan.

Putin loni v květnu podepsal zákon, podle kterého Rusko odpustilo KLDR zhruba 90 procent dluhu z doby Sovětského svazu, tedy asi deset miliard USD (255,2 miliardy Kč).

Rusko a Severní Korea udržovaly těsné vztahy v dobách Sovětského svazu, kdy Moskva poskytovala Pchjongjangu významnou hospodářskou pomoc a politickou podporu. Přátelství obou zemí zažívá podle analytiků nyní obrodu. Koncem listopadu Rusko hlasovalo proti rezoluci OSN, jejímž cílem bylo postavit severokorejský režim před mezinárodní soud za zločiny proti lidskosti. Moskva tehdy označila rezoluci za kontraproduktivní. V březnu pak obě země prohlásily letošek rokem vzájemného přátelství, v jehož průběhu prý plánují řadu politických, hospodářských a kulturních kontaktů.