V roce 2017 zde střední hodnota domu činila 2,77 milionu dolarů (62 milionů korun) a střední příjem domácnosti přes 186 tisíc dolarů (4,2 milionu korun). Pro celé USA byl střední příjem domácnosti 60 tisíc dolarů. Tak jak je možné, že domov nejbohatších lidí na planetě krachuje? Hlavní problém je v tom, že i když ceny domů v Medině rostou, příjmy nerostou stejnou rychlostí, říká město.

"Možná je těžké si představit, že město nemá dostatek příjmů, aby udrželo současnou úroveň služeb, zejména v této hospodářské situaci. Zatímco hodnota realit nadále roste, daňové příjmy města se nezvyšují v tandemu," napsal městský zpravodaj tento měsíc.

Se zvýšením daně musí souhlasit lidé

Může za to zákon. Místní samosprávy nemohou zvýšit své příjmy z daní o více než jedno procento bez toho, aby s tím souhlasili obyvatelé. Sazba daně z nemovitosti není však stanovena jako procento, činí 7,93 dolaru z každých 1000 dolarů hodnoty majetku, říká šéfka financí města Julie Ketterová. Z toho městu patří jen 0,63 USD. Další části těchto peněz získávají místní školy, přístav, okres, knihovna, zdravotnická záchranná služba, povodňový fond, regionální doprava a státní školní fond.

Hodnota nejdražšího domu v Medině je podle kanceláře King County Assessors 131,239 milionu USD, říká Ketterová. To je zřejmě Gatesův dům Xanadu 2.0, který má mimo jiné 24 koupelen a trampolínovou místnost. Daň z nemovitosti v případě tohoto domu letos činí lehce přes jeden milion dolarů. Z toho městu zůstává 83 tisíc dolarů. Většina realit v Medině však není tak drahá.

V letošním roce tak město z realitní daně získá jen 2,8 milionu USD. Jednoprocentní zvýšení mu přinese dodatečných 28.000 USD, což však není dostatek na to, aby to pokrylo rostoucí výdaje. Jen náklady na požární služby stouply letos o téměř dvojnásobek této částky, píše místní zpravodaj.

Město chystá hlasování

Kvůli snížení deficitu rozpočtu tak Medina nechá v listopadu hlasovat o zvýšení daně z nemovitosti natolik, aby měla dostatek finančních prostředků k poskytování stávající úrovně služeb bez výrazných škrtů. Pokud by se to nepodařilo prosadit, bude mít v roce 2020 Medina rozpočtový schodek 500 tisíc dolarů a do roku 2025 dokonce 3,3 milionu. To je dlouhodobě neudržitelné.

Fiskální problém Mediny je názorným příkladem širšího problému se zdaněním ve státě Washington, který nemá daň z příjmu fyzických ani právnických osob. Zákon o omezení růstu daně z nemovitosti na jedno procento byl přijat v roce 2001. Nejvyšší soud ho sice poté zrušil, v roce 2007 však byl znovu obnoven. Tento limit je však natolik omezující, že může ochromit rozpočty místních samospráv.

"Je potřeba více důkazů, že daňový systém Washingtonu je tak zpackaný, jak jen to jde? Dokonce i nejbohatší město ve státě není schopné to vyřešit," napsal sloupkař listu Seattle Times Danny Westneat. "Město s 3200 (obyvateli) objevuje to, co King County, Seattle a nespočet dalších měst kolem vykřikují již téměř dvě desetiletí: matematika už nefunguje." Dodal také, že slyšel, že ve městě žijí opravdu důležití lidé a možná že teď, když i jejich město říká, že je ve velkých nesnázích, se tomuto problému dostane pozornosti.