Dva pracovníci zkouškové komise SAT, zkouškový prokurátor, devět koučů elitních škol, správci univerzit a 33 často vlivných rodičů. Ti všichni byli zapleteni do programu, který zahrnoval podvádění při standardizovaných testech a uplácení vysokoškolských trenérů a dalších. Jednotliví uchazeči byli následně na univerzitu přijati bez ohledu na jejich schopnosti, a to prostřednictvím falešných sportovních stipendií.

Do případu je zapletena široká škála velmi bohatých a vlivných lidí, od hollywoodských herců, manažerů kasin v Las Vegas až po newyorské finančníky. "Peníze, které v tom všem figurovaly, byly obrovské, což činí tento skandál největším v historii univerzit," uvádí CNN. Rozsáhlý případ zahrnoval zatčení v šesti státech USA.

Prestižní univerzity

"Někteří zaplatili od 200 tisíc dolarů (přes 4,5 milionu korun) do 6,5 milionu dolarů (téměř 148 milionů korun), aby zaručili přijetí svého dítěte na prestižní uverzitu," uvedl zvláštní vyšetřovatel FBI Joseph Bonavolonta. V kauze figurují například Yaleova univerzita, Stanfordova univerzita nebo Georgetownská univerzita. Podle agentury AP se však školy samotné na podvádení nepodílely. "Yale byl obětí trestného činu spáchaného bývalým trenérem, který na univerzitě již nepracuje," uvedla jedna z nejprestižnějších univerzit světa. "Korupce, která se stala, je urážkou hluboce zakořeněných hodnot naší univerzity - inkluze a spravedlnosti," dodal zástupce univerzity.

Hlavním strůjcem tohoto podvodu má být William Singer. Ten vlastnil firmu Edge College & Career, pomocí níž prý jednotlivé podvody inicioval. Firma měla oficiálně poskytovat vysokoškolské poradenství či přípravu na samostatné podnikání. Ve skutečnosti však bylo vše jinak. Podle právníka Andrewa Lellinga docházelo k podvodům mezi lety 2011 až 2019 dvěma způsoby. "Jedním z nich bylo podvádění při přijímacích testech SAT či ACT, které například za uchazeče psal někdo jiný, případně mu byly správné odpovědi poskytnuty dopředu," uvedl. 

Druhý způsob zahrnoval připravování podkladů pro získání sportovních stipendií, což zahrnovalo i zapojení některých trenérů. CNN zmiňuje případ, kdy rodiče jednoho mladíka zaplatili 1,2 milionu dolarů (v přepočtu 27 milionů korun) za to, aby byl jejich syn veden jako spoluzakladatel významného kalifornského fotbalového týmu, ačkoliv mladý muž fotbal nikdy nehrál.

Singer a jeho společníci prý často také používali fotografie, na nichž určitá osoba dělá nějaký sport a následně tam vložili tvář studenta přes Photoshop. Podle zveřejněných dokumentů platili rodiče Singerovi až několik milionů dolarů. Ten si tak měl za posledních sedm let přijít na téměř pětadvacet milionů dolarů, tedy půl miliardy korun.

Korupce

"Jde o případ rozšíření korupce v přijímání na elitní vysoké školy, kde bylo k přijetí ke studiu uplatňování bohatství v kombinaci s podvodným jednáním," vysvětluje Leling. "Neexistuje ani nebude existovat samostatný systém přijímání na vysoké školy pro bohaté. Stejně jako neexistuje samostatný systém trestní justice. Na každého studenta přijatého podvodem připadá jeden skutečný talentovaný student, který byl odmítnut," dodává Leling. 

Ke všem obviněním, která zahrnují i například vydírání, praní špinavých peněz a bránění spravedlnosti, se Singer přiznal. Osmapadesátiletému muži nyní hrozí až 65 let vězení a pokuty přesahující jeden milion dolarů. Souzen bude v červnu.

Mezi rodiče, kteří měli být do případu zapleteni, patří i například herečka Felicity Huffmanová, známá ze seriálu Zoufalé manželky a Lori Loughlinové, kterou je nyní možné zahlédnout v seriálu Plný dům. Huffmanová například podle spisu poskytla Singerově firmě "charitativní příspěvek" ve výši 15 tisíc dolarů (více než 300 tisíc korun). Její dcera následně ve standardizovaných testech získala o 400 bodů více, než tomu mělo být ve skutečnosti. Herečku usvědčily telefonní hovory a následně byla obviněna z trestného činu spiknutí za účelem podvodu. Podle CNN byla propuštěna na kauci ve výši 250 tisíc dolarů (5,6 milionu korun), přičemž jí byl zabaven pas. Soud ji čeká 29. března. 

Mezi obžalovanými je i herečka Lori Loughlinová, která je známá především z amerického sitcomu Plný dům. Ta dala za přijetí svých dvou dcer na univerzitu 500 tisíc dolarů. Naopak nikdo ze studentů obžalován nebyl. "Hlavními hybateli tohoto podvodu byli rodiče a další," řekl Lelling. Podle vyšetřovatelů studenti většinou vůbec netušili, že se na vysokou školu dostali podvodem.