Vše začalo v USA v prosinci 1969. Šestnáctiletý Mike Kittredge byl zoufalý. Neměl pro maminku dárek k Vánocům. V nouzi dostal nápad. Na kuchyňském sporáku roztavil své voskové pastelky a udělal svíčku. Měl úspěch a novou zálibu během pár let proměnil v podnikání. Tak vznikla značka Yankee Candle. Firma, která dosud vyráběla svíčky jen v Massachusetts, v tomto týdnu v průmyslové zóně Joseph u Mostu slavnostně otevřela svou první zahraniční továrnu.

„Pro Yankee Candle je to historický milník," prohlásila Hope Margala, ředitelka světoznámé společnosti.

Zdroj: DENÍK/Martin Vokurka

Slavnostní otevření svíčkárny. Video: Deník

Závod vznikl během osmi měsíců a stál přes 50 milionů dolarů (1,26 miliardy korun). Práci v něm najde postupně několik set lidí. Nyní chystá zkušební provoz první stovka zaměstnanců. „Stát u rozjezdu továrny s tak zajímavým produktem byla pro mě velká výzva," svěřil se vedoucí výroby Daniel Stanko.

Most. Nejlepší místo

Vonnými svíčkami z Mostu bude firma zásobovat trhy v Evropě, na Blízkém východu a v Africe. Podle Billa Burkeho z amerického globálního koncernu Newell Brands, kterému značka Yankee Candle patří, se vedení firmy nabízela řada míst pro výstavbu evropského výrobního centra, ale městská zóna u Mostu byla vybrána jako nejvhodnější. Firma uvedla, že Mostecko si vybrala kvůli jeho tradici ve výrobním průmyslu, dobré infrastruktuře podpoře úřadů, poloze uprostřed Evropy a dostatku pracovní síly.

„Podpora od české vlády a města Mostu předčila naše očekávání," sdělil Mike Ryan, šéf mostecké pobočky Yankee Candle a bývalý ředitel svíčkárny v USA. Nyní učí nové zaměstnance stejným procesům, které firma používá již 46 let. Přilehlé distribuční centrum v Mostě bude obsluhovat všechny nezávislé maloobchodní řetězce, prodejny, obchodní zastoupení i online obchod Yankee Candle na evropském trhu.

Svíčky se nyní z USA dovážejí, ale po zahájení výroby v nové továrně bude zásobování mnohem rychlejší. Během prvních několika měsíců bude probíhat testování výrobků a kvality jakosti. Plná výroba by se měla rozběhnout začátkem roku 2017.

Přes 4 000 uchazečů o práci

V závodě o velikosti šesti fotbalových hřišť bude vyrábět vonné svíčky ve sklenicích ve třech různých velikostech. Nyní jsou v testovacím provozu dvě linky. Plná výroba má začít v únoru. Aktuálně v továrně pracuje 100 lidí, dalších 150 lidí nastoupí v prvních třech měsících příštího roku. „Cíl pro rok 2017 je 290 zaměstnanců," řekla personální ředitelka Martina Šebestová.

V příštích třech letech chce firma zvýšit počet linek na deset, vyrábět by mohly přes 50 milionů svíček ročně. Celkový počet zaměstnanců by mohl stoupnout na 396 osob.

„Mezi pracujícími jsou hodně technické profese, máme silný tým údržby. Hledání lidí nebylo těžké. Asi jméno společnosti a to, že nejsme automobilový průmysl, zapříčinilo, že nábor byl jednoduchý. V současnosti máme přes 4000 uchazečů v databázi, a to bez personální inzerce," uvedla Šebestová.

Zónu Joseph vlastní město Most. Investorovi pozemky prodalo za 52 milionů Kč. „Město poskytlo firmě pobídku 200.000 eur (5,4 milionu korun) za to, že vytvořila určitý počet pracovních míst," řekl primátor Jan Paparega.