Fotografie vznikla ve chvíli, kdy oba politici před samotným začátkem jednání pózovali fotografům. Během společenské konverzace Macron Johnsona žertem upozornil, že odkládací stolek by mohl posloužit i jako podnožka, což premiér okamžitě vyzkoušel. Chvíle, kdy měl nohu na stolku, trvala méně než sekundu, jak ukázalo video pořízené agenturou Reuters. Přesto Johnsonovo chování vzbudilo rozruch.

Reportér deníku The Wall Street Journal Bojan Pancevski označil fotografii za rembrandtovskou kompozici, kde Johnson jako alfasamec Macronovi jasně dominuje. Novinářka a spisovatelka Sonia Purnellová, která je autorkou Johnsonovy biografie, na twitteru napsala, že ministerský předseda se choval zcela nemístně a hrubě: "Jen si představte, kdyby si Macron dal nohu na stůl v Buckinghamském paláci."

Novinář britského bulvárního deníku The Sun Tom Newton Dunn si zase s nadsázkou všiml uvolněného způsobu, jakým se Johnson proti Macronovi posadil. Podle něj možná doufal, že v poloze s roztaženýma nohama "získá Manua na svou stranu". Další uživatelé twitteru glosovali i délku Johnsonovy kravaty a to, že mu na fotografii cudně zakrývá rozkrok.

Jiní ovšem fotografii čtou úplně jinak. Podle nich Johnson opanoval prostor, dal najevo, že se Macrona nebojí a že se mu nebude podřizovat. Jeden z předních zastánců brexitu a zakladatel iniciativy BeLeave Darren Grimes například napsal: "(Fotografie) pořízená chvíli před tím, než Johnson ten stoleček převrátil a řekl jim, kam si tu svou pojistku můžou strčit."