"I po odchodu Británie z Evropské unie chceme udržovat dobré vztahy, máme zájem rozvíjet spolupráci například v oblasti inovací," řekl Petříček novinářům při otevření konzulátu.

Ministr dodal, že kolem odchodu panuje velká nejistota a unijní země včetně Česka čekají na další krok vlády v Londýně.

"Možnost prodloužení (procesu odchodu) je na stole, ale Evropská rada (vrcholná schůzka EU) zasedá za pár dní a bude důležité, aby Británie předtím řekla, co od Evropské unie očekává," podotkl Petříček s odkazem na čtvrteční začátek unijního summitu v Bruselu.

Česko podle něho nic nemění na stanovisku, že v případném schvalování odkladu brexitu, s nímž musí souhlasit všech 27 zbývajících členských zemí, nebude klást překážky.

Londýnskému velvyslanectví ubyde práce

"Město je přirozeným centrem severní Anglie. Žije zde mnoho českých krajanů, budeme jim blíž. Vidíme zde šanci pro české firmy a příležitost pro rozvoj obchodních vztahů. Silné zastoupení tady má vědecká a inovativní komunita," vysvětlil Petříček na twitteru, proč padla volba právě na Manchester.

V Británii žije odhadem okolo 100 tisíc Čechů. Londýnskému velvyslanectví odlehčí konzulát například při vyřizování žádostí o české občanství u potomků českých přistěhovalců, kteří se obávají, že přijdou o některá svá práva po odchodu Británie z EU. České občanství jim zajistí například jednodušší cestování po unijních zemích.

Podle generálního konzula Iva Losmana budou moci lidé vyřizovat v Manchesteru například cestovní pasy či matriční dokumenty. Londýn také už nebude jediným místem, kde půjde na dálku vhodit hlas při českých volbách.