Norris je nejstarším ze tří synů Indiána z kmene Čerokézů a irské baptistky. Bojovým uměním se naučil během armádní služby v Koreji. V roce 1968 získal titul mistra světa v karate a udržel jej až do roku 1974. Po skončení sportovní kariéry se věnoval filmu. Prosadil se jako hvězda laciných akčních snímků, v nichž nejčastěji ztělesňoval neohrožené ochránce nevinných a mstitele bezpráví. Je známý z filmů Delta Force a Správní chlapi nosí černou či z televizního seriálu Walker, Texas Ranger.

Norris, který je podruhé ženatý a má čtyři děti, je aktivním přívržencem americké konzervativní politiky. Za vlády prezidenta George Bushe staršího působil jako jeho poradce pro sport a tělovýchovu. Organizuje školy pro problémové děti a je tvůrcem vlastního bojového umění Chun Kuk Do.

V posledních letech se navíc na internetu zrodil recesistický kult nesmrtelného a nadpřirozeného Chucka Norrise - muže, který povolil Bohu stvořit svět, umí dělit nulou a rozbrečí i cibuli.