První velkou slávu zažil díky hitu osmdesátých let Smrtonosná past, v němž si střihl úlohu německého teroristy Hanse Grubera. Po vedlejších a méně významných rolích mu větší ovace přinesl opět až další komerční film a znovu role hlavního záporného hrdiny. Za postavu šerifa z Nottinghamu ve filmu Robin Hood: král zbojníků byl oceněn britskou filmovou cenou Bafta. Za hlavní roli v Rasputinovi obdržel Zlatý glóbus a Emmy.

Do Prahy se musím vrátit, řekl loni Alan Rickman Deníku v exkluzivním rozhovoru

Z jiného ranku jsou pak jeho postavy ve snímcích Láska nebeská, v němž si v nervy drásající, ale zároveň úsměvné scéně nechává – coby ješitný šéf společnosti Harry Williams – zabalit filmovým mistrem Beanem zlatý náhrdelník pro svou milenku, dále Parfém: Příběh vraha, Alenka v říši divů či Králova zahradnice (s Kate Winsletovou v titulní roli), který režíroval a navíc v něm vytvořil postavu krále Ludvíka XIV.

„Původně jsem měl ten film jenom režírovat, vše vzniklo až v průběhu příprav. Sám sebe bych nikdy neobsadil, nejsem pošetilec. Režírovat i hrát je ukrutná schizofrenie! Nechápu, jak to jiní kolegové dělají. Když mi producent nabídl scénář k režii, látka mě oslovila. U mě to chodí jako u zvířat – je to jakýsi instinkt, který zafunguje, když něco čtu. Příběh dvou osamělých uzavřených lidí na královském dvoře si prostě vybral mě. Roli krále mi pak nabídl producent. Hrál jsem ovšem téměř bez honoráře. Točit dobový kostýmní film je ekonomicky náročné," uvedl Rickman v rozhovoru pro Deník, když film představoval v Praze na loňském Febiofestu. Při jeho zahájení převzal cenu Kristián za přínos světové kinematografii.

Ze zahájení 22. ročníku Mezinárodního filmového festivalu Praha - Febiofest. Na snímku britský herec a režisér Alan Rickman.Na otázku, zda je osvěžující prožít díky filmu situace, které by v civilním životě nezažil, tento na první pohled komisní Angličan, ale hned na ten druhý vtipný společník odpověděl: „Takhle o tom nepřemýšlím. Když dostanu roli, prostě se na ni připravím. Je to jen postava. Ale šéf v Lásce nebeské, tak trochu narcistní ješita a sobec, byl vděčný. To víte, stárnoucí chlapi dělají různé blbiny. A Richard Curtis (režisér a scenárista) to, myslím, ve filmu hezky vystihl. Navíc s jemným humorem." Jako režisér mimochodem Rickman debutoval v 90. letech zajímavým vztahovým filmem Zimní host s Emmou Thompsonovou, která později v Lásce nebeské ztvárnila jeho manželku.

„Před režijním řemeslem mám velkou pokoru. To chce kuráž, předstoupit před početný štáb a mít odpovědnost za svěřené peníze, lidi, příběh ve scénáři. Musíte umět přiznat i pochyby. Já ale po zmiňovaném filmu hodně režíroval v divadle. Ostatně, Zimní host je původně divadelní hra od Sherman MacDonaldové, kterou jsem nejprve inscenoval na scéně divadla v Leedsu a poté v Londýně. Až potom jsem udělal filmovou verzi," vyprávěl Rickman.

Svou návštěvu Prahy si jeden z nejlepších britských herců současnosti velmi pochvaloval. „Je to okouzlující město, má svá tajemství, za každou starou uličkou něco tušíte… Nutí vás nahlížet do okýnek na Malé Straně, Karlův most je úchvatný! Ne všechno jsem stihl vidět, jak taky, když člověk poskytuje interview, že? Takže jedno vím jistě: že se sem musím vrátit." Což už se bohužel nejen ke smutku filmových fandů nestane.