„Nejlepší filmař na světě“, jak jej plavovlasá sexy hvězda označila, se proslavil zejména filmem Africká královna, kde byl hlavním kameramanem. Za kameru k filmu Černý narcis dostal Oscara.

Svou kariéru startoval v roce 1918 jako herec, ve filmu My Son, My Son. Zahrál si i v jiných snímcích, těžiště své tvorby ale spatřoval v režii (natočil i několik dokumentů). Kromě Africké královny u nás běžely například jeho filmy Podvržený zločin, Dlouhé lodi Vikingů, William Tell, Vzpoura mutantů nebo Princ a tanečnice, kde stál za kamerou a kde se sešel právě s Marilyn Monreovou.

Jack Cardiff byl vyznamenán Řádem Britského impéria a před osmi lety čestným Oscarem.