„Milý Jiří, připravil jsi nám mohoho hodin štěstí v kině, ať už jako režisér či herec," řekl ředitel festivalu Dieter Kosslick. „Kamera Berlinale, kterou ti dnes udělujeme, je díkem za tvůj humor, radost ze života a umění balancovat tak nádherným způsobem na tenké hraně mezi smíchem a slzami.“

Tlumočník vypráví příběh dvou mužů, které svede náhodná zmínka o událostech 2. světové války, jež tragicky poznamenaly osudy jejich rodin. „Potkal jsem člověka s velkým srdcem," řekl o Menzelovi Simonischek a připomněl, že v jejich věku si člověk složitěji hledá přátele, nicméně právě při tomto filmu se přátelství zrodilo.

„Jsem Jirkovi vděčný, že se s námi vydal na nejistou cestu,“ doplnil režisér Martin Šulík. „Původně měl Aliho hrát Juraj Herz. Dva týdny před natáčením však onemocněl a my se lekli, že budeme muset všechno zrušit. Začali jsme hledat osmdesátiletého herce, který umí německy a slovensky a který bude mít odvahu cestovat 32 dní po Slovensku, vstávat v pět ráno, nocovat každý den v jiném hotelu, stravovat se v cateringu. Nakonec nás napadlo oslovit Jirku. Přečetl si scénář, dva dny váhal a pak nabídku přijal. Bylo to z jeho strany velmi odvážné.“