Rodilá Texasanka začínala v kočovných divadelních společnostech, pak přišel debut na Broadwayi. V roce 1925 se upsala pohyblivým obrázkům smlouvou se společností Metro-Goldwyn-Mayer. Ve třicátých letech soupeřila s proslulostí hereckých kolegyň Gretou Garbo a Normou Shearerovou. Často hrála těžce pracující mladé ženy, které našly lásku a dosáhly finančního úspěchu. Příběhy známé jako "rags-to-riches" se divákům během ekonomické krize líbily a zvláště populární byly mezi ženami.

Stala se jednou z nejprominentnějších hollywoodských hvězd, koncem 30. let však její sláva začala slábnout. Nadechla se znovu v polovině 40. let, kdy americkou kinematografii ovládl žánr film noir. Zazářila v Mildred Pierce (1945), za kterou získala prvního Oscara. Další dvě sošky jí vynesly noirově laděná Posedlá (1948) a Sudden Fear (Náhlý strach,1952). Právě Náhlý strach bude k vidění v rámci Pocty Joan Crawford v letošním programu Noir Film Festivalu. Objevila se také v Humoresce po boku Johna Garfielda, další herecké hvězdy, jíž letos festival vzdá hold. 

NFF - Program.