Jaroslava Hanušová začala studovat právnickou fakultu. Tu však po třech letech opustila a několik let pracovala jako učitelka v mateřské školce. V polovině 80. let ji oslovil Jiří Lábus, s nímž se znala ze školy, a angažoval ji do tehdy oblíbeného pořadu Možná přijde i kouzelník.

O tom, že zvládne i dramatické role, přesvědčila rolí sadistické vychovatelky v Renčově psychologickém dramatu Requiem pro panenku. Mihla se v malé roličce ve filmu Alice Nellis Výlet. Hrála také v komedii Marie Poledňákové Líbáš jako Bůh a ve filmovém dramatu Bastardi a Bastardi 2, podle nichž scenárista a režisér Tomáš Magnusek natočil v roce 2014 televizní seriál.

Větší prostor dostala v seriálech Kde padají hvězdy, Velká sázka o malé pivo, Život na zámku, Josef a Ly či Náměstíčko. Objevila se i na jevišti Činoherního klubu a také v zájezdovém představení agentury Harlekýn nazvaném Přípitek všem láskám.

Jaroslava Hanušová měla na kontě dvě desítky televizních pořadů, šest seriálů a role v devíti celovečerních filmech. Za tři dny, 25. února, by oslavila sedmašedesátiny.