Herec, který ztvárnil řadu především vedlejších rolí v desítkách filmů a seriálů, zemřel ve spánku v New Jersey. Podle jeho dcery Carol Vigodové Fuchsové byl příčinou úmrtí vysoký věk. "Nikdy nebyl nemocný," uvedla.

Syn židovských přistěhovalců z Ruska se do paměti filmových diváků zapsal především rolí v Coppolově Kmotrovi, kde ztvárnil gangstera Sala Tessia, přítele Vita Corleoneho, kterého si zahrál Marlon Brando. V komedii Kdopak to mluví ztvárnil Vigoda nevrlého dědečka Johna Travolty.

Vigodova smrt byla v minulosti nedopatřením oznámena už několikrát, například v letech 1982 a 1987. Herec to bral podle svých blízkých vždy s humorem a nesčetné vtípky na toto téma přispěly dokonce podle agentury AFP k jeho popularitě.