Pražané do utkání vstoupili v roli jasného favorita. Doma Zlínu podlehli naposledy v roce 2002, soupeř navíc prohrál pět z posledních sedmi duelů FORTUNA:LIGY a vypadl z elitní šestice. Kromě toho měli Letenští co napravovat: na podzim na Moravě padli smolně 0:1, k tomu naposledy nestačili 1:2 na Boleslav.

Trenér Zdeněk Ščasný provedl razantní změnu: poslední dobou nevýrazný Benjamin Tetteh zůstal na lavičce a šanci dostal nejlepší střelec zimní přípravy Václav Drchal. Ten si také v šesté minutě připsal první šanci utkání, jeho technická střela z hranice vápna ale skončila jen v náručí gólmana.

Poctivý beton

„Rudí“ znovu naráželi na potíž posledních střetnutí: rozehrávku. Problém měl především slovenský reprezentační stoper Lukáš Štetina, ovšem nevalně se domácím vedlo také na útočné polovině. Vyprávět by mohl záložník David Moberg Karlsson, jenž svými centry často nacházel pouze diváky.

"V prvním poločase jsme měli málo hráčů v pokutovém území, proto naše útoky nebyly účinné," řekl Zdeněk Ščasný. "Věděli jsme, co nás čeká, podle defenzivního rozestavení Zlína to bylo dané," dodal sparťanský kouč.

Hosté praktikovali poctivý „beton“, přes který se Sparta dostávala jen těžce. „Nechtěli jsme podcenit začátek. Často brzy inkasujeme a pak musíme otáčet,“ prohlásil Lukáš Železník. Sám měl na kontě také největší zlínskou šanci z první půle, kapitán Costa ale jeho pokus zablokoval.

Zdálo se, že marné dobývání brány Fastavu bude pokračovat až do konce, v 68. minutě se ovšem na pravém křídle uvolnil Karlsson a nabil Hložkovi. Sedmnáctiletý talent se prosadil podruhé v sezoně – 1:0. A co víc: o chvíli později vybídl Guélor Kanga střídajícího Tetteha a bylo rozhodnuto – 2:0.

Dva body na poháry

"Vyhráli jsme zaslouženě, i když branky přišly až ve druhé půli. Náš první gól padl po situaci, na níž jsme se připravovali. Věděli jsme, že Zlín má v těchto prostorech problém," komentoval Ščasný.

Sparťané získali sedmou výhru z osmi jarních duelů a na čtvrtý Jablonec mají z třetí příčky náskok osmi bodů (stejný počet ztrácejí na druhou Plzeň). Zlín klesl na devátou pozici a na šestou pozici, jež zaručuje boje ve skupině i titul, mu chybí dva body.

AC Sparta Praha – FC Fastav Zlín 2:0 (0:0)

Branky: 67. Hložek, 70. Tetteh. Rozhodčí: Zelinka – Hrabovský, Novák. Videorozhodčí: Franěk. ŽK: 58. Kanga – 37. Čanturišvili, 65. Hnaníček.

Sparta: Nita – Hanousek, Costa, Štetina, Zahustel – Sáček, Hašek (57. Plavšič) – Karlsson (89. Čivič), Kanga, Hložek – Drchal (62. Tetteh). Trenér: Zdeněk Ščasný.

Zlín: Rakovan – Bartošák, Holík, Gajič, Buchta, Matejov (79. Džafič) – Jiráček, Hnaníček (89. Jakubov), Hlinka, Čanturišvili – Železník (72. Vyhnal). Trenér: Roman Pivarník.