Trenér Slavie Trpišovský udělal oproti porážce 0:4 ve čtvrtečním utkání s Arsenalem hned sedm změn v základní sestavě a postavil netradičně tříčlenné obranu. V zahajovací jedenáctce Pražanů bylo hned sedm hráčů, kteří působili v Liberci. Mezi i nimi byl i stoper Kúdela, jenž nastoupil poprvé od zranění a disciplinárního trestu od UEFA za údajnou rasistickou urážku protihráče v odvetě osmifinále Evropské ligy proti Rangers.

U Nisy se hrál svižný a bojovný fotbal, do šancí se ovšem oba soupeři dostávali jen těžko. Ve třetí minutě technickou střelou těsně minul jeden z bývalých libereckých hráčů v hostujícím týmu Beran.

V 26. minutě měli Pražané největší šanci první půle. Stanciu vypálil z hranice šestnáctky a Slovan zachránil gólman Knobloch. Ve 33. minutě hlavičkoval na druhé straně kousek vedle Karafiát, který směl na rozdíl od spoluhráčů Jugase a Matouška nastoupit, přestože na severu Čech hostuje ze Slavie.

Po změně stran se neprosadil domácí Mosquera, na druhé straně proti Knoblochovi neuspěl Tecl, šanci však stejně předcházel ofsajd. Trenér Trpišovský, který přišel do Slavie z Liberce, oživil hru trojitým střídáním a jeho svěřenci dostali soupeře pod tlak. Rozhodnout mohl další z bývalých hráčů Slovanu Kuchta, ale v 79. minutě zblízka trefil jen Knoblocha.

"Červenobílí" otevřeli skóre až o pět minut později. Purzitidis ve vlastním vápně kopl Kuchtu a sudí Hrubeš po zásahu videorozhodčího a přezkoumání situace nařídil penaltu. Kúdela z jedenáctého pokutového kopu Slavie v této ligové sezoně nezaváhal a coby obránce si připsal už šestou trefu v tomto ročníku nejvyšší soutěže.

Liberec čelil penaltě ve třetím ligovém duelu po sobě, před týdnem obdrženým gólem z pokutového kopu prohrál 0:1 na Slovácku. Brankář Slovanu Knobloch v tomto ročníku čtyřikrát za sebou z penalty neinkasoval, nyní však proti exekutorům dvakrát po sobě neuspěl.

„Byl to boj, souboje, bez šancí. Na obranu hráčů musím říct, že hřiště bylo suchý, rozbitý, zapískovaný, proto byla druhá půle na koukání za trest,“ řekl k souboji, který „ozdobilo“ 40 faulů slávistický kouč Trpišovský s tím, že fotbalová krása U Nisy v neděli chyběla. Výhra podle něj byla zasloužená a osobně si ji váží. Ocenil Kúdelu.

Liberečtí drželi dlouho krok, avšak postupem času měli více ze hry hosté. „Krutý výsledek, jedna penalta rozhodla. Kluci odvedli maximum, prohra po dobře odpracovaném zápase nás mrzí,“ uvedl liberecký trenér Pavel Hoftych, jehož tým vyslal na soupeřovu bránu jen jednu střelu. Právě góly mu chybí. Už ve třetím zápase po sobě nic. „Kousíček nám vždy chybí, někde se nám to zaseklo,“ hlesl.

Slovan Liberec - Slavia Praha 0:1 (0:0)
Branka: 84. Kúdela z pen. Rozhodčí: Hrubeš - Vlček, Horák - Berka (video). ŽK: Karafiát, Mara, Sadílek, Rabušic, Purzitidis, Mosquera - Hilál, Hromada, Van Buren. Bez diváků.
Liberec: Knobloch - Koscelník, Chaluš, Purzitidis, Mikula - Karafiát (85. Rondič), Mara - Pešek (76. Fukala), Sadílek, Mosquera - Faško (59. Rabušic). Trenér: Hoftych.
Slavia: Kolář - Kúdela, Kačaraba, Holeš - Hromada (60. Traoré) - Masopust, Stanciu (60. Provod), Beran (60. Ševčík), Hilál (52. Kuchta), Oscar - Tecl (79. Van Buren). Trenér: Trpišovský.