Klání nesmiřitelných rivalů začalo přesně tak, jak se na podobné střetnutí sluší – ve výborné divácké kulise a za vypjatých emocí. Herní převahu si od úvodního hvizdu tvořila precizně připravená Viktoria, která se rovněž dostala i do prvních vážnějších příležitostí.

V osmé minutě Kopic nahodil před kasu Sparty slušnou pobídku, k níž měl nejblíže Krmenčík. Reprezentační kanonýr však z voleje vysoko přestřelil. Neuspěl ani o čtvrthodiny později v úniku z levé strany, tváří v tvář ho totiž vychytal zkušený rumunský gólman Sparty Nita.

Letenští se proti defenzívě Západočechů naopak prosazovali jen těžko, a to i po změně rozestavění z 3-5-2 na 4-1-4-1. Nejvýrazněji v první půli zahrozil kapitán Josef Šural – ten v jednu chvíli dostal za obranu přesně načechraný centr, i jeho projektil nicméně pouze pozdravil fanoušky.

Mnohem častěji než adrenalin ze šancí tak diváky v Doosan Areně přiváděly do varu konflikty mezi oběma soupeři. Také z nich vyplynuly hned čtyři žluté karty. Podělili se o ně Limberský s Hrošovským na straně Viktorie a útočné duo Pražanů Tetteh se Šuralem.

Šťastná trefa Procházky rozhodla

Těsně po pauze měl k úvodní brance utkání blízko zase Krmenčík, jenže po chybě Kayi znovu pálil vedle. Jinak se ale hra na obou polovinách vyrovnala, ačkoli se víc než o fotbal vpravdě jednalo o tuhou sportovní bitvu.

Oba protivníci si na trávníku nedarovali ani centimetr a kvůli faulům či různým strkanicím musel sudí každou chvíli dlouho očekávané představení kouskovat. Jeden ze zákroků odnesl zdravotními obtížemi Martin Frýdek, jenž následně musel v 60. minutě i vystřídat.

Vyrovnaný duel nakonec rozsekl v 76. minutě Roman Procházka. Po rohu nejprve vyhrál hlavičkový souboj ve vápně Radim Řezník, až po něm se ke střele dostal zmíněný domácí záložník. Prudký míč v cestě do sítě tečovalo hned několik obránců Sparty, jeho trajektorii mezi tři tyče ale nezměnil ani jeden z nich – 1:0.

Sparta se v posledních minutách vydávala na útočné výlety i s celou desítkou bojovníků, ve Štruncových sadech už ale reagovat nedokázala. Ve vyhroceném závěru si naopak vykoledovala další tři žluté karty i jednu červenou – tu si za nesportovní zákrok na soupeře vysloužil Nicolae Stanciu.

Sedmileté prokletí v Plzni se tak pro Letenské protáhne ještě minimálně o jednu další sezonu, kromě něj navíc Pražané spadli na třetí příčku v tabulce.

Plzeňský záložník Roman Procházka (29) po výhře hlásí: Rád jsem hlavně za výhru

Klání proti Spartě rozhodl jedinou brankou, ta ale nakonec zřejmě bude uznána po odrazu od obránce jako vlastní gól. Zklamání? U Romana Procházky ho nečekejte. „Není podstatné, kdo se trefil, rád jsem spíše za důležité tři body,“ líčil po utkání.

Jak těžké pro vás bylo naskočit po delší době do základní sestavy?

Nebylo, hodně jsem se těšil. Byl jsem rád, že jsem se dal konečně zase do pořádku a že jsem opět vyběhl na hřiště, navíc v takovém duelu.

Pro vás to byla vůbec první sparťanská „prověrka“. Co jste říkal emocím v závěru?

Nějaké zápasy jsem už viděl i předtím, věděl jsem, že nás čeká vyhecovaná bitva. Co se závěru týče, nic zákeřného tam nebylo. Červená karta Stanciua vyplynula z nervů Sparty. Bylo to tedy tvrdé, ale pořád na hranici.

Jak složité bylo vzpamatovat se z porážky v Jablonci?

Nějaké věci jsme si řekli, ale jinak jsme šli jako tým dál. Na fotbale je dobré to, že i když se nedaří, za několik dní máte další utkání a šanci to nepovedené napravit. Povedlo se.

V úterý vás čeká duel Ligy mistrů v Římě, pojede se vám tam po výhře nad Pražany lépe?

Všichni se těšíme, určitě bude po vítězství i lepší nálada. Jedná se ale o něco úplně jiného, čeká nás těžká práce a my o ní víme. Proto se už nyní musíme začít připravovat.

FC Viktoria Plzeň – AC Sparta Praha 1:0 (0:0)

Branky: 76. Procházka. Rozhodčí: Julínek – Podaný, Kubr. ŽK: 15. Limberský, 30. Hrošovský, 56. Petržela – 15. Tetteh, 40. Šural, 60. Kanga, 89. Kaya, 90. Vácha, 90. Costa. ČK: 90. Stanciu. Diváci: 11 489.

Plzeň: Kozáčik – Limberský, Hubník, Hejda, Řezník – Hrošovský, Procházka (90. Pernica) – Kovařík, Hořava, Kopic (54. Petržela) – Krmenčík (86. Řezníček). Trenér Pavel Vrba.

Sparta: Nita – Costa, Kaya (89. Mebrahtu), Radakovič, Chipciu – Plavšič (84. Pulkrab), Frýdek (58. Vácha), Kanga, Stanciu – Tetteh, Šural. Trenér Zdeněk Ščasný.