Fotbalisté Liberce si zajistili účast v 2. předkole Evropské ligy. Slovan v kvalifikačním utkání coby pátý tým skupiny o titul doma porazil vítěze skupiny o Evropu Mladou Boleslav 2:0 dvěma góly po přestávce. Skóre otevřel v 62. minutě Jakub Pešek a v poslední minutě přidal pojistku z penalty Kamso Mara.

Liberec si zahraje evropské poháry poprvé od sezony 2016/17. Naopak Mladá Boleslav nezopakovala loňský rok, kdy rovněž vyhrála skupinu o Evropu a následně i kvalifikační utkání.

Slovan se stal posledním českým zástupcem v příští sezoně evropských pohárů. Před ním si start zajistily mistrovská Slavia, Plzeň, Sparta a Jablonec. I pokud by se kvůli koronavirové nákaze v týmu Karviné nemohla dohrát skupina o záchranu, šel byl do poháru jakožto pátý celek tabulky Liberec.

Do liberecké sestavy se vrátily opory, které kouč Hoftych šetřil v posledním kole nadstavby v Plzni. Severočeši vstoupili do utkání aktivněji a v šesté minutě měli první šanci, nabíhající Koscelník ale minul.

Poté protáhl brankáře Šedu z přímého kopu z úhlu Mara. Největší šanci první půle měl ve 23. minutě Malinský, který se pěkně uvolnil, ale ze strany trefil jen mladoboleslavského gólmana.

Hosté postupně vyrovnali hru, větší šanci ale v první půli neměli. Pouze nejlepší střelec Budínský, jemuž scházel jeden gól na dva nejlepší kanonýry sezony Kozáka s Musou, dvakrát vypálil vedle. Těsně před pauzou pak na druhé straně Malinský spolu s vyběhnutým Šedou přehodil i branku.

Na začátku druhé půle se domácí nemohli dostat do tempa, po hodině hry ale po rychlém brejku udeřili. Po Malinského přihrávce vysunul Beran kolmicí Peška, který obešel Šedu a poslal míč do prázdné branky. V této ligové sezoně se trefil posedmé.

Mladoboleslavský trenér Weber stáhl hru na tři obránce, k větší šanci na vyrovnání se ale hosté dostali až v 80. minutě, kdy pokus střídajícího Maška vykopl Nguyen.

V závěru si domácí pojistili náskok. Malinský v 87. minutě upadl ve vápně po souboji s Tatajevem a sudí Ardeleanu po zhlédnutí situace na videu nařídil penaltu, kterou Mara bezpečně proměnil. Liberec v lize vyhrál nad Mladou Boleslaví posedmé z posledních osmi utkání.

"Je to pro nás zklamání na konec sezony. Dneska to bylo už na morál a Liberec byl prostě šťastnější," zhodnotil utkání boleslavský záložník Lukáš Budínský.

Kvalifikační utkání o Evropskou ligu:

Slovan Liberec - FK Mladá Boleslav 2:0 (0:0)

Branky: 62. Pešek, 90. Mara z pen. Rozhodčí: Ardeleanu - Caletka, Hrabovský - Hrubeš (video). ŽK: Koscelník, Malinský - Jiří Klíma, Tatajev. Diváci: 2488.

Liberec: Nguyen - Koscelník, Kačaraba, Karafiát, Mikula - Hromada (83. Černický), Mara - Malinský (90.+2 Fukala), Beran (77. Michal), Pešek (83. Zeman) - Rondič (90.+2 Králíček). Trenér: Hoftych.

M. Boleslav: Šeda - Jakub Klíma, Mazuch (76. Wágner), Tatajev, Křapka - Janošek (46. Mašek), Túlio - Ladra (68. Krobot), Budínský, Fulnek - Jiří Klíma (68. Douděra). Trenér: Weber.