Domácí nutně potřebovali vyhrát, ale úvod zápasu znamenal pro už tak dost prochladlou a navlhlou Letnou ledovou sprchu. Už v 11. minutě se po rohovém kopu a zmatcích ve sparťanské šestnáctce dostal míč k Jakubu Brabcovi, který z dorážky otevřel skóre.

Největší šancí rudých měl v prvním poločase Adam Hložek, ale plzeňský gólman Jindřich Staněk si na jeho hlavičce parádně pochutnal. Další příležitost měl i Michal Sáček, celkově však hosté pozorně bránili a pod novým koučem Michalem Bílkem předváděli maximálně jednoduchý a účelný fotbal.

„Plzeň dala v prvním poločase z jediné střely gól,“ vrtěl hlavou trenér Sparty Pavel Vrba. „My jsme ve finální fázi nebyli tak důslední, což se ve druhé půli zlepšilo,“ dodal spokojeně.

I po změně stran se z domácích hráčů cpal do zakončení nejčastěji Hložek a po hodině hry se dočkal odměny za svou aktivitu. Mazácky si pravačkou zpracoval polovysoký centr Tomáše Wiesnera, obtočil se kolem obránce a prudkou ranou levačkou skóroval. Pro sparťanského teenagera šlo o jedenáctý gól v ligové sezoně.

Domácí pak byli nadále výrazně aktivnější, Viktoria se do útoku vydávala jen sporadicky. Tlak Sparty s ubíhajícím časem narůstal, v zakončení ovšem Pražanům pokaždé chyběl malý kousek k nebezpečnějšímu zakončení – třeba v 80. minutě při šanci střídajícího Filipa Součka.

„Ve druhém poločase jsme hráli stejný fotbal jako v tom prvním, ale měli jsme víc prostoru, protože jsme Plzeň uběhali," hodnotil kouč Vrba.

O chvíli později se Letná hlasitě dožadovala odpískání penalty po zákroku Milana Havla na pronikajícího Adama Karabce. Rozhodčí Ondřej Pechanec nechal pokračovat ve hře, ale při přerušení hry situaci překontroloval u videa a skutečně pak nařídil pokutový kop.

Míč si převzal Dávid Hancko a moc se s tím nemazal. Příliš nemířil a vypálil co nejrazantněji. Zvolil dobře – míč líznul břevno, ale skončil v síti a Sparta vedla 2:1. Za ofenzivní aktivitu a narůstající tlak si vedoucí branku zasloužila.

Jenže za chvilku to mohlo být všechno jinak. Lukáš Hejda sebevědomě pronikl do sparťanské obrany a pokusil se obstřelit domácího brankáře Florina Nitu. Ten se musel hodně natahovat, aby míč vyrazil jen na roh. S výjimkou gólové situace z úvodu zápasu šlo o největší plzeňskou šanci.

Závěr už si Sparta s přehledem pohlídala a dokonce ještě přidala třetí branku. Postaral se o ní v nastaveném čase z brejku Karabec. Nebylo co řešit – Letenští těžký domácí úkol zvládli, otočili duel s Plzní a v tabulce FORTUNA:LIGY se vyhoupli před Jablonec na druhé místo (oba týmy mají po 65 bodech). Trenér Pavel Vrba navíc získal cenný skapl svého bývalého klubu. 

„Z mého pohledu to byl hodně emotivní zápas, proti Plzni je to pro mě trochu víc, stejně jako s Baníkem. Jsem rád, že jsem Plzeň porazil,“ dodal Vrba.

 Naopak jeho protějšek Michal Bílek, sparťan jak poleno, byl po svém debutu na lavičce Viktorie zklamaný. „Nechtěli jsme hrát až v takhle hlubokém bloku. Ale věřím, že se zvedneme, zápas mi ukázal, že mužstvo pracuje dobře,“ řekl Bílek.

Sparta Praha - Viktoria Plzeň 3:1 (0:1)

Branky: 61. Hložek, 86. Hancko z pen., 90.+3 Karabec - 11. Brabec. Rozhodčí: Pechanec - Kříž, Hock - Franěk (video). ŽK: Mihálik, Brabec, Káčer (všichni Plzeň). Diváci: omezený počet.

Sparta: Nita - Wiesner, Čelůstka, Hancko, Hanousek (76. Souček) - Karlsson (60. Karabec), Pavelka, Sáček, Dočkal, Hložek - Juliš (90.+1 Minčev). Trenér: Vrba.

Plzeň: Staněk - Kaša, Hejda, Brabec - Havel, Káčer (71. Hořava), Čermák (72. Šulc), Kalvach, Falta - Mihálik (84. Kayamba), Ondrášek. Trenér: Bílek.