Los kvalifikační skupiny A byl pro nažhavené Armény příznivý, až do doby, kdy z osudí fotbalový činovník vytáhl papírek s nápisem Ázerbajdžán. Staré sváry a nepřátelství mezi křesťanskými Armény a muslimskými Azerbájdžánci se promítly také do fotbalu.

Válka o horskou republiku Náhorní Karabach na začátku 90. let rozdělila oba národy. Hranice mezi nimi jsou uzavřené, nefunguje žádné spojení ani obchod. Jakoby jednazeměpro druhou vůbec neexistovala. Jenže teď se měly 8. a 12. září střetnout na fotbalovém hřišti.

 

Přišla Arménie o 6 bodů?

Baku přišlo s tím, že nedokáže garantovat arménským hráčům bezpečnost na svém území. Padl tedy návrh, aby se hrálo na neutrální půdě. Jedním z možných míst střetnutí mohla být sousední Gruzie. UEFA však nakonec oba zápasy zrušila.

Většina expertů se shoduje, že tím poškodila hlavně Arménii, která má silnější tým. Zrušením zápasů tím pádem přišla i o reálnou šanci bojovat na Euru.

To pro momentálně skvěle hrající svěřence skotského trenéra Iana Porterfielda nebyl vůbec utopický sen. Zvláště poté, co Arméni porazili vedoucí tým skupiny A Polsko 1:0 a remizovali se silnými Portugalci i Finy 1:1.

"Když už víte, že o nic nejde a politickým rozhodnutím jste přišli o šest bodů, hrajete jinak, než kdybyste byli přímým účastníkem bojů o postup," říká v rozhovoru pro Aktuálně.cz novinář Artyom Harotenian, redaktor arménského sportovního magazínu Sport Planet.

Pokud by se oba zápasy s Azerbajdžánem uskutečnily a Arménivyhráli, dostali by se v tabulce za vedoucí Polsko a Finsko a Portugalsko, na které by měli pouze jednobodové manko. Arménii čekají ještě zápasy s Belgií, Kazachstánem, Portugalskem a Srbskem.