Posledním případem je fotbalista španělského týmu FC Sevilla Antonio Puerta, který zemřel v úterý kvůli selhání srdce.

"Příčinou takzvaných kolapsu sportovců, který vede k jejich náhlému úmrtí, je porucha rytmu srdce - to znamená, že se srdce začne stahovat zcela nepravidelně a nevypuzuje krev," vysvětluje kardiolog Jan Vojáček. K arytmii přitom dochází i u zdravých lidí. Pokud k ní dojde během velkého zatížení organismu, hrozí i smrt.

Prohlídky jsou povinné, ale…

Jak je možné, že sportovci umírají i přes bedlivé lékařské kontroly? "Ve chvíli prohlídky je ten sportovec třeba zdravý, ale za týden může onemocnět," tvrdí sportovní lékař Pavel Homolka z brněnské kliniky funkční diagnostiky. "Většinu problémů dokážeme odhalit a riziko selhání organismu značně snížíme. Vyšetřujeme krev, moč, děláme zátěžové testy. Můžeme pak sportovci doporučit, v čem se má hlídat," dodává.

V Česku by měli docházet na preventivní prohlídku všichni sportovci registrovaní ve sportovních svazech minimálně jednou za rok.

Povinnost sportovců jít jednou ročně k lékaři je dána vyhláškou.

Hlavně u amatérských soutěží však splnění povinnosti nikdo nekontroluje. Problémem navíc je, že sportovci někdy výsledky prohlídky a doporučení lékařů neakceptují, "Jednou jsme vyšetřovali cyklistu, kterému jsme jasně řekli, že nesmí dál sportovat. On toho nedbal a za týden zemřel," říká lékař Pavel Homolka.

Vrcholový sport je rizikovější

Sportovci umírají buďto v nižších soutěžích kvůli nedostatečné lékařské péči, když nejsou včas odhaleny jejich zdravotní obtíže. Nebo naopak v nejvyšších soutěžích, kde jsou pod velkým tlakem.

Obecně platí, že vrcholový sport je větším zdravotním rizikem než sport rekreační.

"Nastupují, i když se zdravotně úplně necítí, přecházejí virózy. To pak může vést až třeba k selhání srdce," říká lékař Homolka. Jde podle něj zejména o sporty a soutěže, kde jde o velké množství peněz.

V nejvyšších soutěžích se o sportovce starají kluboví lékaři. Profesionálové absolvují velmi podrobná vyšetření minimálně jednou za půl roku. Většinu rizik výsledky odhalí.

Problém je, když sportovci výsledky nerespektují nebo když závodí i v případě zranění či virózy. Někteří kluboví lékaři start sportovci zakážou, jiní jej napumpují léky. I za cenu rizika zdravotních komplikací.

Vrcholoví sportovci pak kvůli přetíženítrpí řadou chronických zdravotních problémů, které se v naprosté většině případů týkají právě pohybového aparátu.

Jde o bolesti zad, problémy s klouby, vazy nebo šlachami.