Oči, ústa, nos a líce. Víc toho z obličeje Petra Čecha při pondělním zápase s Wiganem vidět nebylo.

Čelo, vlasy, uši a brada zůstaly zahaleny ochrannými pomůckami.

Na helmu byli diváci zvyklí už z minulé sezony, kryt brady představil český gólman poprvé. „Vynález“ doktorů Chelsea měl odclonit případný kontakt operovaného místa s míčem nebo protihráčem.

Zda funguje kryt správně, neměl Čech možnost zjistit. Ke srážce s hráči Wiganu nedošlo, také míče si vybíraly letové dráhy vedoucí mimo brankářův obličej.

„Byl to trochu risk,“ připustil po remíze 1:1 Čech. „Nikdo nevěděl, co by se stalo, kdyby mě do brady někdo trefil,“ dodal.

Zranění náhradníka Cudiciniho a touha znovu nastoupit do ostrého zápasu však převážily všechny obavy. Vždyť Čech stál naposledy mezi tyčemi 1. března. Navíc trenér Grant nerad sází na Portugalce Hilária, který je jediný z trojice brankářů Chelsea zdravotně v pořádku.

„Moc jsem chtěl hrát. Nakonec to dopadlo tak, že všichni byli spokojení,“ řekl pětadvacetiletý gólman.

Jenže se našlo i jedno ale. A pořádně velké. Chelsea nedokázala soupeře porazit a na vedoucí Manchester ztrácí čtyři kola před koncem Premier League pět bodů. „Jsme zklamaní. Inkasovali jsme až v posledních minutách, a přišli o vítězství,“ uvedl Čech, který na vyrovnávacím gólu Heskeyho nenese vinu. „Je těžké se s tím vyrovnat,“ dodal.

Nebýt pokaženého závěru, slavila by opora české reprezentace velkolepý návrat. Během zápasu svůj tým několikrát podržela, zejména při pokusech Valencii a Sibierského. Takhle ale neměla důvod k radosti.

„Musíme dál bojovat. Pořád se hraje o dostatečný počet bodů,“ hledal pramen optimismu Čech. „Je však nutné, abychom se soustředili jenom na sebe a vyhráli všechny zbývající duely. Hlavně ten proti Manchesteru.“

Souboj posledních dvou aspirantů na anglický titul se odehraje 26. dubna na Stamford Bridge. A Čech snad nebude chybět.