První semifinálový duel fotbalové Ligy mistrů skončil remízou 1:1, která se zrodila na stadionu Anfield Road v Liverpoolu.

Domácí drželi vedení až do samého závěru zápasu, v něm však nešťastně zasáhl norský reprezentant John Arne Riise.

Liverpool byl v první půli aktivnější a vytvořil si tři gólové šance. Nejprve se ve 13. minutě po nedorozumění obrany vřítil do šestnáctky Chelsea Dirk Kuyt, Čech však jeho nepříliš razantní pokus vyrazil.

Ještě výhodnější pozici vytvořil po půlhodině hry Gerrard pro Torrese. Nejlepší střelec domácích však na skvěle vyběhnuvšího Čecha také nevyzrál.

Napodruhé se Kuyt nemýlil

To se povedlo až dvě minuty před přestávkou Kuytovi. Holandský internacionál se po chybě Lamparda dostal znovu sám před českého brankáře a z malého vápna poslal svůj tým do vedení.

Chelsea se do vážnější šance nedostala. Náznakem byly pouze dvě akce Didiera Drogby a netrefený centr za obranu v podání Joea Colea.

Také úvod druhé půle patřil Liverpoolu. Defenziva „Blues“ však většinu akcí domácích dokázala zbrzdit v dostatečné vzdálenosti od svojí branky. V útoku se Chelsea spokojila s nakopáváním dlouhých míčů na na hrotu osamoceného Drogbu. Toho však poměrně s přehledem bránili Jamie Carragher se Slovákem Martinem Škrtelem.

V 59. minutě se Čech marně natahoval po střele Babela. Naštěstí pro něj však míč z jeho kopačky zamířil těsně mimo.

Riise nahradil zraněného Aurelia

O minutu později se zranil Brazilec Fabio Aurelio a musel své místo na hřišti přenechat Norovi Riisemu. Vynucená změna se ukázala být pro konečný výsledek zápasu rozhodující. V ten moment to ještě nikdo z dobře naladěných fanoušků „Reds“ netušil.

Následné minuty patřily hostům. Lampard, hlavičkující Ballack ani zblokovaný Malouda však vyrovnat nedokázali.

Čecha znovu pořádně protáhl až 85. minutě z hranice vápna střílející kapitán Gerrard. Jeho dělovku pod břevno vytáhl český gólman na roh.

V samém závěru zastavil výborně chytající „muž s maskou“ i dobře mířený pokus Torrese, a pro domácí přišel trest. Nenápadný centr Kaloua od rohového praporku poslal ve snaze odvrátit před nabíhajícím Anelkou do vlastní sítě nešťastný Riise. Ihned po rozehrání rozhodčí Plautz zápas ukončil.

Londýňané si tak přes nepříliš výrazný výkon dokázali vybojovat velice dobrou výchozí pozici do odvety. Pro Liverpool bude konečná remíza určitě zklamáním.

Výsledek:

FC LIVERPOOL - FC CHELSEA 1:1 (1:0)

Branky: 43. Kuyt - 90.+5 Riise vlastní.
Rozhodčí: Konrad Plautz (Rak.).
Žlutá karta: Terry (Chel.).
Diváci: 42 180.

Střely (na bránu): 12 (6) - 7 (3). Fauly: 20:17. Rohové kopy: 6:5. Ofsajdy: 1:6. Držení míče: 55% - 45%.

Liverpool: Reina - Arbeloa, Carragher, Škrtel, Aurelio (62. Riise) - Mascherano, Alonso - Kuyt, Gerrard, Babel (76. Benayoun) - Torres. Trenér: Rafael Benitez.

Chelsea: Čech - Ferreira, Carvalho, Terry, A. Cole - Ballack (86. Anelka), Makelele, Lampard, J. Cole (63. Kalou), Malouda - Drogba. Trenér: Avram Grant.