Sparta se s Chelsea utkala už v sezoně 2003/04 v rámci skupiny Ligy mistrů. Na Letné tehdy rozhodl o výhře londýnského klubu 1:0 William Gallas. Odveta skončila bez branek. Oba celky následně postoupily do osmifinále. V současné Chelsea z tehdejšího týmu zůstali pouze kapitán a obránce John Terry spolu se záložníkem Frankem Lampardem. Na sparťanské straně nepamatuje dvojzápas nikdo.

Jarní měření sil bude o to zajímavější, že se na Letnou vrátí Čech, který ve Spartě působil v sezoně 2001/02. I proto si souboj se Spartou přál už před losem. "V Chelsea jsem devátou sezonu a na české půdě jsem ještě nikdy v pohárech nehrál. Ve Spartě jsem působil, zažil výborný rok a bylo by dobré, pokud by nás los svedl dohromady," uvedl třicetiletý gólman.

V londýnském celku před sedmi lety krátce působil také současný sparťanský stoper Jiří Jarošík, jenž se však do prvního týmu výrazněji neprosadil.

Chelsea by mohla Spartu po vyřazení z Ligy mistrů podcenit a soustředit se hlavně na anglickou ligu, ale to Čech odmítá. "Když to řeknu ironicky, vyřazení z Ligy mistrů nám dalo šanci vyhrát další soutěž - Evropskou ligu. Spousta lidí se k tomu sice moc nehlásí, protože při kombinaci s Premier League bude program velmi nabitý, ale pro nás to je poprvé, kdy budeme Evropskou ligu hrát. Chceme dojít co nejdál a zvítězit. Protože by to pořád byla trofej, která se počítá," upozornil Čech.

Plzeň čeká Neapol s hvězdným kanonýrem Cavanim

Plzeň si zopakuje italský souboj z loňského ročníku Ligy mistrů, kdy změřila síly s AC Milán. Nyní vyzve pátý tým Serie A Neapol, který by byl ješzě výš nebýt odečtu dvou bodů za korupci. Hlavní hvězdou osmifinalisty minulé sezony Ligy mistrů je uruguayský kanonýr Edinson Cavani, který v posledních třech sezonách patří mezi nejlepší střelce evropských lig. V této sezoně dal ve 20 zápasech 20 gólů.

Pokud by se Plzni povedlo postoupit, v osmifinále by narazila na vítěze duelu mezi BATE Borisov a Fenerbahce Istanbul. Na Spartu by čekal lepší ze souboje mezi Ajaxem Amsterodam a Steauou Bukurešť.

Sázkové kanceláře dávají větší šance soupeřům českých celků. Největším favoritem je Chelsea, která má podle společnosti Tipsport kurz na postup 1,15:1. Na postup Neapole byl vypsán kurz 1,4:1. Plzeň má podle bookmakerů šanci v poměru 2,5:1, zatímco Sparta 4,2:1.

Kozák se pokusí sestřelit Mönchengladbach

Své soupeře znají také další čeští fotbalisté v soutěži. Bordeaux, kde dělá kapitána záložník Jaroslav Plašil, narazí na Dynamo Kyjev. Leverkusen s obráncem Michalem Kadlecem se utká s Benfikou Lisabon. Lazio Řím, za které vstřelil v úvodní fázi tři branky útočník Libor Kozák, vyzve Mönchengladbach. Dněpropetrovsk s brankářem Janem Laštůvkou a obráncem Ondřejem Mazuchem bude hrát proti Basileji. Ve švýcarském klubu stále působí český bek Radoslav Kováč, ale ten zřejmě v zimě odejde.

Atlético Madrid, které skončilo ve skupině za Plzní, zahájí druhou fázi obhajoby EL proti Kazani. Vítěz "sparťanské" skupiny Lyon zase o postup do dalšího kola zabojuje proti Tottenhamu. Hostitel finálového zápasu Ajax Amsterodam se zase utká se Steauou Bukurešť.

Los fotbalové Evropské ligy:

2. kolo (14. února - odvety 21. února):
BATE Borisov - Fenerbahce Istanbul, Inter Milán - Kluž, Levante - Olympiakos Pireus, Zenit Petrohrad - Liverpool, Dynamo Kyjev - Bordeaux (Plašil), Leverkusen (Kadlec) - Benfica Lisabon, Newcastle - Charkov, Stuttgart - Genk, Atlético Madrid - Kazaň, Ajax Amsterodam - Steaua Bukurešť, Basilej (Kováč) - Dněpropetrovsk (Laštůvka, Mazuch), Machačkala - Hannover, Sparta Praha - Chelsea (Čech), Mönchengladbach - Lazio Řím (Kozák), Tottenham - Lyon, Neapol - Plzeň.

3. kolo (7. března - odvety 14. března):
Neapol/Plzeň - BATE Borisov/Fenerbahce Istanbul, Leverkusen/Benfica Lisabon - Dynamo Kyjev/Bordeaux, Machačkala/Hannover - Newcastle/Charkov, Stuttgart/Genk - Mönchengladbach/Lazio Řím, Tottenham/Lyon - Inter Milán/Kluž, Levante/Olympiakos Pireus - Atlético Madrid/Kazaň, Basilej/Dněpropetrovsk - Zenit Petrohrad/Liverpool, Ajax Amsterodam/Steua Bukurešť - Sparta Praha/Chelsea.