"Každý poslední krok bývá velice těžký a to se potvrdilo. Jsme rádi, že jsme se kvalifikovali už teď," přiznal Čech po nedělní výhře v Lotyšsku (2:1). "Příště nás čeká Turecko, které bude hrát o život. Kdybychom teď prohráli, mohli jsme hrát dva zápasy taky o život a tomu jsme se chtěli vyhnout," dodal.

Zatímco na předchozí evropský šampionát postoupil s českým týmem až po vítězné baráži s Černou Horou, nyní se spoluhráči slavili účast na mistrovství jako druhý celek v pořadí po Anglii. "Minule jsme jeli přes baráž, což je samo o sobě takové nervy drásající," podotkl.

"Teď se rozšířil počet postupujících a my jsme toho využili," konstatoval Čech.

"Ve skupině, kde jsme měli bronzového medailistu z mistrovství světa Nizozemsko, Turecko, které je velice nebezpečné, a Island, jsme už dva zápasy před koncem postoupili. Takže kvalifikace byla velice úspěšná," pochvaloval si brankář londýnského Arsenalu.

Série pokračuje

Jeho tým z šesti výher ve skupině pětkrát zvítězil 2:1 a třikrát otočil nepříznivé skóre 0:1. "Je umění vyhrát každý zápas o gól. S Nizozemskem jsme dávali gól v poslední minutě, ale dokázali jsme to. S Islandem doma i s Kazachstánem jsme to otáčeli," zavzpomínal.

Co z toho plyne? "Myslím, že tým ukázal, že vnitřní sílu má. Dokázali jsme si poradit i nepříjemnou situací, která vznikla po domácí remíze s Lotyšskem. Tým byl hladový po úspěchu, za tu bojovnost, soudržnost a někdy i kvalitu jsme si to zasloužili," mínil Čech.

Zatímco v předchozí kvalifikaci mistrovství světa udržel hned pětkrát čisté konto a k postupu to stejně nestačilo, nyní inkasoval v každém duelu. "Vyhrát 2:1 je lepší než remíza 0:0. V minulé kvalifikaci jsme měli zápasy, které skončily 0:0, a ty body nám chyběly. Je hezké mít nulu, ale důležitější jsou tři body. Třeba jsem si ty nuly nechal na Euro," usmál se Čech.

Potvrdil, že kvalifikace mistrovství Evropy jsou pro něj úspěšné. "Od chvíle, co jsem přišel do národního týmu, od patnácti let, tak mě neminulo žádné Euro. Šestnáctka, osmnáctka, jednadvacítka s vítězstvím a pak všechny čtyři v áčku. Strašně mě těší, že se ta moje série nepřetrhla," dodal Čech.