Kouč Staunton v úterý oznámil pětadvacetičlenný výběr, v němž figuruje například i dlouholetá brankářská jednička Shay Given, jenž vynechal kvůli zranění poslední tři reprezentační utkání. Za Newcastle dosud ještě v nové sezoně nechytal. "Je to zkušený hráč, nebude mít problémy, ať už chytá, nebo ne," uvedl Staunton, jenž musel nahradit zraněného obránce Stephena Carra debutantem Kevinem Foleym.

"Skupina je teď hodně vyrovnaná a nemůžeme si dovolit prohrát ani jeden z těch zápasů," řekl irský trenér k situaci ve skupině D, kterou jasně vede s 19 body Německo. Za ním však následují v těsném rozestupu Česko se 14 a Irsko s 13 body, Slovensko má pět zápasů před koncem kvalifikace bodů devět.

"O Češích víme všechno a Slováky jsme za posledních osmnáct měsíců hodně sledovali. Je to mladé, atletické a silné mužstvo, které je možná v současnosti ještě lepší než Češi. Pokud chceme stále myslet na postup, neměli bychom si nimi prohrát," dodal irský kouč.

První vzájemné utkání v Dublinu skončilo loni v říjnu remízou 1:1.

NOMINACE IRSKA:

Brankáři: Nick Colgan (Barnsley), Colin Doyle (Birmingham), Shay Given (Newcastle), Wayne Henderson (Preston)

Obránci: Richard Dunne (Manchester City), Steve Finnan (Liverpool), Kevin Foley (Wolverhampton), Stephen Kelly (Birmingham), Paul McShane (Sunderland), John O'Shea (Manchester United)

Záložníci: Lee Carsley (Everton), Jonathon Douglas (Leeds), Darron Gibson (Manchester United), Stephen Hunt (Reading), Stephen Ireland (Manchester City), Kevin Kilbane (Wigan), Aiden McGeady (Celtic Glasgow), Alan O'Brien (Hibernian), Darren Potter (Wolverhampton), Andy Reid (Charlton)

Útočníci: Kevin Doyle, Shane Long (oba Reading), Robbie Keane (Tottenham), Andy Keogh (Wolverhampton), Daryl Murphy (Sunderland)